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Michel Therrien s'est dit irrité par la performance... (La Presse Canadienne)

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Michel Therrien s'est dit irrité par la performance défensive de son équipe.

La Presse Canadienne

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Michel Lamarche
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À domicile et face à l'une des attaques les plus anémiques de la LNH, le Canadien a trouvé le moyen de laisser filer une avance après 40 minutes de jeu... et le match, s'inclinant 4-2 face aux Sabres de Buffalo mercredi soir au Centre Bell.

Jamie McGinn et Johan Larsson ont marqué dans un intervalle de quatre minutes en troisième période pour infliger aux hommes de Michel Therrien une quatrième défaite consécutive, et une cinquième de suite devant leurs partisans.

Marcus Foligno, au premier vingt, a aussi marqué contre Mike Condon, qui a fait face à 31 tirs et dont la seule faute aura été de donner un long retour sur la séquence menant au but de Larsson. Cody Franson a ajouté deux passes.

Brian Gionta a scellé l'issue du match en marquant dans un filet désert avec une douzaine de secondes à écouler au temps réglementaire.

La réplique du Canadien est venue de Dale Weise (12e), en avantage numérique, et d'Alex Galchenyuk (12e), tous deux en deuxième période face à Robin Lehner, qui a réalisé 33 arrêts.

«Nous avions une avance de 2-1 dans notre édifice après deux périodes, il nous fallait gagner cette rencontre», a déclaré Max Pacioretty, qui a reconnu avoir l'impression de répéter le même refrain match après match.

«Je commence à ne plus savoir quoi dire», a d'ailleurs ajouté le capitaine.

Non loin de lui, pendant ce temps, P.K. Subban a clairement manifesté son mécontentement en faisant claquer deux ou trois fois le compartiment de son casier, avant de quitter le vestiaire sans parler aux représentants des médias.

Le Canadien tentera de se relever de cette défaite crève-coeur samedi après-midi, à l'occasion de la visite de Connor McDavid et des Oilers d'Edmonton.

La défensive gaffe

Le Canadien a dominé l'occupation territoriale pendant les dix premières minutes du match, mais ce sont les visiteurs qui ont ouvert la marque à 5:10, sur leur premier tir en direction de Condon.

Faisant preuve de mollesse dans son territoire, Jeff Petry a perdu le disque, dont s'est emparé Zemgus Girgensons. L'attaquant des Sabres a aussitôt repéré Foligno, laissé complètement seul devant le gardien du Canadien à la suite d'une mauvaise réaction d'Alexei Emelin. Condon n'y pouvait rien.

Après une deuxième moitié de première période peu convaincante, le Canadien a repris des couleurs au deuxième vingt. Il a profité de sa deuxième supériorité numérique de la rencontre pour égaler la marque, grâce à Weise, à 3:19.

Tenu en échec depuis le 28 décembre à Tampa Bay - une disette de neuf matchs - Weise a complété une belle pièce à trois à laquelle ont participé Pacioretty et Subban. Le capitaine du Canadien a ainsi interrompu une séquence de cinq rencontres sans point tandis que Subban s'inscrivait à la marque dans un quatrième match consécutif.

Moins de huit minutes plus tard, Galchenyuk a soulevé la foule avec un superbe jeu en solo. Après que Tomas Plekanec eut gagné une mise en jeu en zone des Sabres, l'ancien premier choix du Tricolore a effectué une belle feinte avant de déjouer Lehner d'un tir du revers du côté du gant.

Les Sabres ont également profité d'une supériorité numérique pour ramener les deux formations à la case de départ au milieu de la troisième période, grâce à McGinn. Ce dernier a fait dévier une passe de Rasmus Ristolainen, un autre jeu où Condon n'a eu aucune chance.

«Nous avions l'impression de bien jouer, mais ils ont créé l'égalité et ça nous a démoralisés, a déclaré Pacioretty. Pourtant, la marque était encore égale et il y avait d'importants points à récolter au classement. Nous avons flanché.»

Puis sur un jeu semblable, à forces égales celui-là, Larsson a redonné les devants aux Sabres après une belle passe du défenseur Jake McCabe, qui s'était emparé du long retour accordé par Condon sur un tir inoffensif.

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