Une soirée pour «sortir de l'ombre»

Les boxeurs Tammara Thibeault et Alexis Grenier seront... (Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Les boxeurs Tammara Thibeault et Alexis Grenier seront à l'affiche lors du gala Québec-Ontario présenté le 20 février à Shawinigan. On les aperçoit en compagnie des entraîneurs du Club de boxe olympique de Shawinigan Patrick Bilodeau, Patrick Mercier et Patrick Thibeault.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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(Shawinigan) La bonne vieille rivalité Québec-Ontario va être à l'honneur le 20 février prochain au Collège Shawinigan alors que le Club de boxe olympique de Shawinigan va présenter un tout premier gala interprovincial, garni de 15 combats.

Pour la nouvelle administration du club, qui a récemment pris racine dans de nouveaux locaux au Collège Shawinigan, on souhaite se servir de cette soirée pour «sortir de l'ombre».

«On veut changer les idées préconçues voulant que ce ne sont que des bums qui pratiquent la boxe. Ce sont loin d'être des voyous, mais plutôt des gens qui s'entraînent fort tout en s'alimentant bien, avec beaucoup de discipline. On veut aussi en profiter pour donner une vision plus glamour du sport», explique Patrick Thibeault, entraîneur et président du club.

Pour l'occasion, huit boxeurs du club shawiniganais devraient grimper dans l'arène, dont Tammara Thibeault et Alexis Grenier qui participeront au Championnat canadien de boxe amateur à la fin du mois de mars à Québec.

Après avoir récemment participé aux qualifications canadiennes en vue des Jeux olympiques de Rio - elle s'est inclinée devant l'éventuelle gagnante et troisième au monde Ariane Fortin - Thibeault attend avec impatience son prochain combat. Si tout se déroule comme prévu, elle se mesurera à la Torontoise Alison Grey, finaliste des qualifications olympiques.

«Ça va être une belle occasion pour moi de prouver qui est la deuxième meilleure boxeuse au pays et aussi démontrer que je peux avoir ma place sur la scène nationale et aussi internationale», mentionne la pugiliste de 19 ans.

Quant à Grenier, médaillé d'or des Jeux du Québec 2015, il s'est incliné en finale lors du Défi des champions le week-end dernier à Jonquière. «Il a connu une ascension extraordinaire au cours de la dernière année. Nous sommes extrêmement fiers de sa progression. C'est un jeune rapide et spectaculaire à voir boxer», note le président Thibeault.

Parmi les autres têtes d'affiche régionales, on devrait également retrouver des boxeurs du club Performance et Cité en Forme de Trois-Rivières, dont Kaemy Savoie (Performance).

Quant aux adversaires de la province voisine, les pourparlers vont bon train avec quelques clubs, dont le Gideon Boxing Academy (Scarborough), le Beaver Boxing Club (Ottawa) et le Atlas Boxing Club (Toronto).

«Des rendez-vous comme ça permettent de développer d'excellents liens. Tout se déroule dans un bel esprit de camaraderie et ça ouvre la porte à d'autre collaborations dans le futur», mentionne Thibeault.

Les organisateurs espèrent accueillir plus de 300 spectateurs et les billets pour la soirée seront disponibles au coût de 15 $ en prévente et 20 $ le soir du gala. Pour les étudiants du Collège, l'admission sera fixée à 5 $. Il est possible de s'en procurer au complexe sportif du Collège Shawinigan ou encore auprès des boxeurs.

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