Tennis de table: Sicard goûtera aux qualifications olympiques

Luc Sicard se frottera à des joueurs de... (Olivier Croteau)

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Luc Sicard se frottera à des joueurs de haut calibre à Drummondville.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Une verte recrue de 15 ans infiltrera les meilleurs joueurs de tennis de table au pays ce week-end à Drummondville, dans le cadre de la finale de la Coupe Canada, première étape de qualification en vue des Jeux olympiques de Rio 2016. Le porte-couleurs du club Ping-O-Max, Luc Sicard, a en effet obtenu son invitation grâce à son rendement au cours de la dernière année.

Face à des joueurs plus aguerris et habitués de se mesurer à du calibre international, Sicard est loin de faire partie du peloton de favoris. Cependant, l'expérience qu'il vivra lors de cette compétition pourrait s'avérer fort utile pour la suite de son parcours.

«La moyenne d'âge des joueurs va être de 22 ans. L'objectif premier de Luc sera de prendre de l'expérience. Et qui sait, peut-être pourra-t-il brouiller les cartes, un peu», souligne son entraîneur Martin Marcotte.

Cet automne, le Trifluvien avait obtenu 39 points lors de la première étape de la Coupe Canada. Cette récolte s'est avérée suffisante pour lui permettre de se qualifier parmi les 24 invités. À 15 ans, Sicard est présentement classé 4e au Québec et 19e au Canada chez les juniors (moins de 18 ans).

«Il sera le 18e favori et s'il réussit à terminer le tournoi à ce rang, ça serait un objectif réaliste. Dans le rôle de négligé, tout se joue sur la table et le favori peut rapidement ressentir de la pression», note Marcotte.

Au terme de cette finale de la Coupe Canada, qui s'amorce vendredi, les deux meilleurs joueurs seront invités à prendre part à la prochaine étape de qualification olympique, prévue à Toronto en avril, qui regroupera l'élite canadienne et américaine. Les trois meilleurs pongistes de cette compétition obtiendront alors leur billet pour Rio 2016.

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