Mondial junior: «Cette défaite est difficile à avaler»

Auston Matthews a tout fait au cours des... (Associated Press)

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Auston Matthews a tout fait au cours des derniers jours pour garder son étiquette de futur premier choix au repêchage de la LNH, mais ce fut insuffisant pour amener les États-Unis jusqu'en finale.

Associated Press

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La Presse Canadienne

Auston Matthews a démontré pourquoi on le considère comme le meilleur espoir en prévision du prochain repêchage de la LNH. Mais pour l'instant, ça lui importe peu.

Tout ce que l'attaquant étoile américain avait à la bouche lundi était la défaite de 2-1 des États-Unis contre la Russie en demi-finale du Championnat du monde de hockey junior.

Certes, ses sept buts lui ont permis de trôner au sommet des buteurs du tournoi avant la finale. Et certes, ses sept mentions d'assistance lui ont permis de s'emparer du troisième rang des marqueurs de la compétition. Ces statistiques ne sont pas passées inaperçues, et l'entraîneur-chef des États-Unis, Ron Wilson, avait d'ailleurs encensé Matthews pour son rendement pendant le tournoi après une séance d'entraînement dimanche après-midi.

«Je suis très impressionné, a commenté l'ex-entraîneur des Maple Leafs de Toronto. Dès le départ, l'été dernier, Auston était notre meilleur joueur. J'espère seulement que mon style derrière le banc n'influencera pas sa façon de jouer, mais jusqu'ici ça va plutôt bien de ce côté. Il joue de façon exemplaire.»

Mais pour Matthews, rien de tout cela n'a d'importance s'il ne rentre pas à la maison avec la médaille d'or accrochée au cou.

«J'ai bien joué, a dit Matthews pour résumer ses performances au cours du tournoi. Je crois que mon trio s'est bien débrouillé. Je crois que la chimie s'était bien installée entre nous, et nous avons offert un niveau de jeu incroyable en tant qu'équipe. Il n'y a rien à redire. «Nous avons donné notre 110 pour cent, et de toute évidence cette défaite en demi-finales est difficile à avaler.»

Yegor Korshkov a marqué l'éventuel but victorieux et récolté une mention d'assistance pour la Russie, qui croisera le fer avec la Finlande lors du match de la médaille d'or mardi.

Les Finlandais ont obtenu leur laissez-passer pour la finale en prenant la mesure de la Suède 2-1, plus tôt lundi. Les États-Unis croiseront donc le fer avec la Suède dans le match de la médaille de bronze mardi après-midi.

«Nous devons retrouver notre concentration, être prêts pour demain (mardi) et jouer avec fierté pour notre pays, a noté Matthews. Chaque fois qu'on enfile ce chandail, il faut être prêt à jouer.»

Pavel Kraskovski a aussi touché la cible pour la Russie, et Ilya Samsonov a effectué 26 arrêts pour mériter la victoire. Christian Dvorak a riposté pour les États-Unis, et Alex Nedeljkovic a repoussé 31 lancers devant la cage américaine.

Dvorak a ouvert le score à 9:03 de la première période. Il a habilement redirigé une passe transversale de son coéquipier Sonny Milano derrière Samsonov.

«Nous avons connu un bon début de match, a déclaré Dvorak. Nous avons assez bien joué; nous étions solides aujourd'hui. Mais nous n'avons pas profité des rebonds favorables. Nous avons passé trop de temps au cachot. Ça fait mal, c'est certain.»

Kraskovski a ensuite rabattu un retour de lancer au fond du filet des États-Unis pour créer l'égalité à 15:08 de la période médiane.

Korshkov a donné les devants aux Russes quelques minutes plus tard, en poussant la rondelle entre le patin de Nedeljkovic et le poteau du côté rapproché.

Ce filet s'est révélé celui de la victoire, après que les deux équipes aient été incapables de noircir la feuille de pointage au troisième engagement.

La Finlande en finale

Antti Kalapudas a marqué le but gagnant dans un gain de 2-1 contre la Suède pour propulser la Finlande en finale du Championnat mondial de hockey junior.

Kalapudas a inscrit un but en avantage numérique en deuxième période pour permettre à la Finlande de disputer une deuxième finale de ce tournoi en trois ans.

Anton Karlsson était alors au banc après avoir écopé d'une pénalité mineure et de 10 minutes d'inconduite pour avoir frappé un adversaire à la tête.

Roope Hintz a marqué l'autre but, tandis que Kasperi Kapanen et le capitaine Mikko Rantanen ont récolté deux aides. Rasmus Asplund a marqué l'unique filet des Suédois.

Kaapo Kahkonen a effectué 21 arrêts devant le filet finlandais. Son vis-à-vis Linus Soderstrom a de son côté bloqué 26 lancers.

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