Basketball: une filière mauricienne grandissante en Outaouais

Les quatre anciennes joueuses des Pionniers de l'école...

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Les quatre anciennes joueuses des Pionniers de l'école Du Rocher Tania Garcia, Isabelle Rivest, Chloé Samuel, Daphné Le Houillier sont désormais réunies avec l'Arsenal du Collège préuniversitaire Nouvelles-Frontières.

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(Trois-Rivières) Outre les Diablos de Trois-Rivières qui trônent au sommet de la division 1 en basketball collégial provincial, une autre filière mauricienne commence à retenir l'attention dans le RSEQ. Aujourd'hui déménagées en plein coeur de l'Outaouais, quatre anciennes porte-couleurs des Pionniers de l'école Du Rocher, à Shawinigan, unissent désormais leur talent avec l'Arsenal du Collège préuniversitaire Nouvelles-Frontières.

La base du recrutement mauricien a d'abord été jetée par l'entraîneur Patrick Bibeau, à l'été 2013. Lors d'un prestigieux tournoi scolaire présenté en Pennsylvanie, il a d'abord remarqué la qualité du jeu de Tania Garcia qui participait à l'événement en compagnie de ses coéquipières des Pionniers.

«Je n'avais pas été recrutée pour jouer en première division après mon secondaire, alors j'avais prévu me diriger avec le Collège Shawinigan en division 2. C'est à ce moment-là que Patrick m'a approchée pour me dire qu'il cherchait une point guard. Il m'a dit que j'allais avoir beaucoup de temps de jeu et de mon côté, je voulais changer d'air, j'ai donc accepté avec plaisir!», souligne celle qui arbore le numéro 11 avec l'Arsenal.

La monteuse de balle de 19 ans n'a pas tardé à faire sa marque. Cette saison, elle est la joueuse la plus utilisée en division 1 du RSEQ avec une moyenne de 38 minutes de jeu par match. Elle mène aussi son équipe avec ses 66 rebonds.

Son brio l'a même menée à signer cette semaine une lettre d'intention afin d'évoluer avec les Gaitors de Bishop's l'an prochain, au niveau universitaire. Pour la principale intéressée, il s'agit d'une étape qu'elle n'aurait jamais cru franchir avant son arrivée au collège. «Ce n'était vraiment pas dans mes projets. Mais quand j'ai vu que certaines écoles commençaient à s'intéresser à moi, je me suis mise à envisager cette option. Je suis bien contente de pouvoir continuer à jouer l'an prochain.»

De fil en aiguille, l'entraîneur Bibeau a ajouté à son alignement Isabelle Rivest et Chloé Samuel en 2014-15. Cette année, Daphné Le Houillier est venue compléter le contingent mauricien en Outaouais.

Il faut dire que l'entraîneur de l'Arsenal connaît bien son homologue de l'école Du Rocher, Éric Turcotte, depuis plusieurs années. «Il y a une relation de confiance établie entre nous deux, ça facilite le recrutement», note Bibeau.

Quant à Tania Garcia, elle a certainement exercé une influence afin d'injecter du sang mauricien à l'alignement gatinois. «Si je n'étais pas venue ici en premier, je ne pense pas que les autres auraient suivi. Je savais qu'il y avait beaucoup de talent avec les Pionniers alors j'ai dit à Patrick de regarder de ce côté pour recruter quelques filles», souligne celle qui en est à ses derniers milles au basketball collégial.

Rendement à la hausse

Cette saison, la filière mauricienne est d'ailleurs au coeur d'un beau revirement de situation avec l'Arsenal. Après des fiches largement déficitaires lors des quatre dernières campagnes (3-13, 5-11, 0-18 et 1-19), voilà que le Collège Nouvelles-Frontières s'est hissé au quatrième rang du RSEQ à mi-chemin de la présente saison, grâce à une fiche appréciable de six victoires et trois revers.

«Elles représentent le tiers de mon équipe. Ce sont des filles qui travaillent très fort à chaque entraînement et elles ont été très bien coachées au secondaire. Je savais à quoi m'attendre en les recrutant puisque je sais qu'Éric est très exigeant. Elles retrouvent le même genre d'encadrement ici», souligne l'entraîneur de cette équipe représentant un petit collège privé de quelque 320 étudiants.

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