Les Lions de l'Université York règnent sur la division Ouest

Le gardien Sébastien Auger et ses coéquipiers des... (Stéphane Lessard)

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Le gardien Sébastien Auger et ses coéquipiers des Patriotes accueillent des poids lourds de la division Ouest, vendredi soir au Colisée de Trois-Rivières.

Stéphane Lessard

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(Trois-Rivières) Il est plutôt rare qu'on entend les termes top-10 et Lions de l'Université York dans la même phrase, du moins lorsqu'il est question de hockey masculin. Les visiteurs des Patriotes, vendredi soir au Colisée, trônent pourtant au sommet de la division Ouest et tenteront de vaincre une autre puissance du circuit ontarien, une semaine après avoir surpris les Redmen de McGill 3-2.

Selon le plus récent classement du Sport interuniversitaire canadien (SIC), les représentants de l'UQTR pointent au septième rang canadien alors que les Lions occupent le huitième échelon. Seuls les Redmen font mieux qu'eux dans la Ligue de l'Ontario avec une deuxième place.

Les Patriotes ont beau avoir inscrit 20 buts de plus que leurs adversaires jusqu'à maintenant cette saison, ces derniers sont en mesure de remplir le filet. Si les Trifluviens misent sur l'une des meilleures paires de défenseurs au Canada avec Martin Lefebvre (18 points) et Charles-David Beaudoin (15 points), les Lions peuvent compter sur Derek Sheppard, un joueur étoile qui pointe au deuxième rang des arrières les plus productifs sur la scène nationale en vertu de ses 19 points.

Engagés dans une lutte à finir pour le premier rang de leur division - et de la Ligue de l'Ontario -, les Patriotes devront garder un oeil sur Sheppard.

«Les Lions arrivent à maturité, ils ont plusieurs vétérans de quatrième et cinquième années, des gars qui ont connu de belles carrières dans le junior majeur», analyse l'entraîneur-chef de l'UQTR Marc-Étienne Hubert, qui dirige la meilleure attaque du SIC avec sa moyenne de 4,86 buts par rencontre.

«Ce sera de bonne guerre. On a perdu à York l'an dernier et les gars s'en souviennent! De voir les Lions si haut au classement, c'est la preuve que la parité est de plus en plus présente dans notre ligue.»

Hockey et moustaches

Après la journée pour sensibiliser les amateurs au cancer du sein tenue en octobre, les Patriotes organisent vendredi une soirée dans le cadre du mois sur le cancer de la prostate. Non seulement plusieurs joueurs de l'équipe portent la moustache, mais une partie des profits du duel Lions-Patriotes seront remis à la Fondation Movember.

Les Badgers de l'Université Brock (5-6-3) seront aussi de passage au Colisée en fin de semaine. Ils affronteront les Patriotes samedi après-midi.

Blizzard: à Thetford sans Houde-Caron

Ce sera soir de retrouvailles à Thetford Mines alors que le Blizzard de Trois-Rivières s'attaquera à l'une des équipes de tête de la Ligue nord-américaine de hockey en visitant l'Assurancia.

Pour l'occasion, le Blizzard sera privé de l'un de ses bons joueurs en Antoine Houde-Caron, qui sera tenu à l'écart pour plusieurs semaines en raison d'une blessure au bas du corps.

Le match contre Thetford marquera les retrouvailles entre Stéphane Boileau et le Blizzard. Il s'agira également de la première rencontre de Keven Veilleux face à ses anciens coéquipiers, lui qui appartenait à l'Assurancia depuis 2013 avant l'importante transaction de la semaine dernière.

Après cette partie, les Trifluviens reprendront l'action dès samedi soir, à domicile, face aux Marquis de Jonquière. Tout porte à croire que Gaby Roch revêtira l'uniforme des représentants du Saguenay pour l'occasion.

Les Estacades contre Lévis

Dans la Ligue de hockey midget AAA du Québec, les Commandeurs de Lévis voyageront à Trois-Rivières ce vendredi soir pour y affronter les Estacades.

Les adolescents de Frédéric Lavoie tenteront de consolider leur troisième place au classement de la division La COOP, eux qui misent sur une avance de huit points sur les Commandeurs.

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