La Vallée Rocanigan rouvrira en décembre

La Vallée Rocanigan devrait être de nouveau accessible... (Archives, Sylvain Mayer)

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La Vallée Rocanigan devrait être de nouveau accessible aux amateurs de raquettes à compter du 18 décembre.

Archives, Sylvain Mayer

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(Shawinigan) Approché par plusieurs personnes durant l'été, Yvan Gélinas a dû se rendre à l'évidence: la fermeture de la Vallée Rocanigan a ébranlé bon nombre d'adeptes de sports de plein air dans la région et à l'extérieur de celle-ci. Confronté à cette réalité, le propriétaire de l'entreprise du secteur Grand-Mère (Sainte-Flore) a décidé de rouvrir ses portes au public.

C'est donc dire que les amateurs de raquettes et de patinage pourront de nouveau fréquenter l'endroit, situé sur la 50e Avenue. On prévoit une réouverture vers le 18 décembre.

«Les anciens clients nous ont convaincus de reprendre le collier», convient Yvan Gélinas, qui a trouvé un terrain d'entente avec la Ville de Shawinigan grâce à la pression populaire. Une pétition de plus de 500 noms circulait afin de faire bouger les choses.

En juin dernier, la Vallée Rocanigan cessait ses activités. L'administration municipale exigeait que le centre relocalise son stationnement d'hiver, qui provoquait le mécontentement des voisins. On souhaitait que le dit stationnement soit déplacé à 200m de la 50e Avenue, mais le propriétaire répliquait en évoquant des problèmes logistiques liés à ce changements.

Voyant que les négociations ne menaient nul part, pour le citer à l'époque, Yvan Gélinas a donc choisi de mettre la clé sous le porte, en dépit de la déception de centaines de personnes. Populaire à Shawinigan, la Vallée Rocanigan attirait son lot de clientèle de l'extérieur, soit de Trois-Rivières, Montréal et Québec.

Or, un terrain d'entente a finalement été trouvé. La Vallée Rocanigan pourra de nouveau accueillir ses visiteurs avec leur voiture le long de la 50e Avenue, mais les employés procéderont également à l'aménagement de 20 cases de stationnement dès cet hiver, et ce à 200m de la 50e Avenue, tel que demandé par les résidents.

«On considère que nous avons une belle approche avec le voisinage, on a toujours organisé nos activités dans le respect de tous. Nous avons assuré la Ville de Shawinigan que le stationnement serait déplacé pour ne plus nuire aux voisins. Nous, on veut la paix avec tout le monde et que les gens continuent à profiter de nos services. On va voir comment ça se passe pour cet hiver et après, nous dresserons un bilan à savoir si tout le monde trouve son compte.»

Fondée en 2005, la Vallée Rocanigan mise sur 12 km de sentiers de raquettes, 3 km pour les trottinettes de neige et offre aussi aux amants de la nature un service de nuitées en yourte.

Un service de location de patins, de raquettes et de crampons se trouve aussi sur place. Une mini-ferme est également installée pour attirer les familles, la clientèle cible du site.

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