Défis du parc: les Roses ont le vent dans le dos

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Les cofondatrices de l'Équipe féminine des Roses Chantal Guimont et Marie-Josée Gervais accueilleront un cinquième groupe en 2016 avec notamment une nouvelle épreuve entièrement consacrée à la course à pied.

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(Shawinigan) Les efforts des Roses n'auront pas été vains. La douleur physique provoquée par l'ascension des 44 côtes du parc national de la Mauricie, lors des Défis du parc, aura permis à ce groupe de 250 femmes d'amasser 112 000 $. La Fondation Douglas, organisme contribuant à l'avancement de la recherche en santé mentale, recevra ce généreux montant, acquis à coups de pédales et de gouttes de sueur.

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Les Roses ont de quoi être fières. Elles ont amassé plus de 110 000 $ qui seront remis à la Fondation Douglas, un organisme contribuant à l'avancement de la recherche en santé mentale. 

Andréanne Lemire

Durant les neuf derniers mois, les Roses ont appris à changer les vitesses de manière adéquate sur leur vélo, à courir autant par temps froid que dans des conditions humides au beau milieu de l'été. Ces femmes ont travaillé leur force musculaire avec des cannes de soupes aux tomates. Elles ont bravé, pour citer Marie-Josée Gervais, «l'envahisseur qu'est MétéoMédia selon qui il fait toujours trop froid ou trop chaud.»

Au final, elles n'auront pas seulement contribué à la cause de la santé mentale. Cette collecte de fonds aura surtout constitué un excellent motif pour se mettre en forme, ou retrouver la forme.

C'est le cas de Marie Cossette, l'une des 250 Roses de l'édition 2015. La technicienne en sport à l'école Paul-Le Jeune de Saint-Tite croyait à tort que l'activité physique n'avait plus d'importance dans sa vie. C'était avant qu'elle rejoigne l'Équipe féminine, menée par Marie-Josée Gervais et la Dre Chantale Guimont, animatrice à l'émission Médecin sans rendez-vous à Télé-Québec.

«Je me sens plus zen aujourd'hui, plus heureuse aussi», affirme celle qui a participé au duathlon aux Défis du parc. «Pourtant, parfois dans nos entraînements et même aux Défis, je me disais que je ne ferais plus jamais ça, que c'était fini! Mais le courage, la santé, la motivation et la fierté qu'on ressent après un tel accomplissement me laisse croire qu'il s'agit de l'une des meilleures décisions que j'ai prise dans ma vie.»

Pour amasser de l'argent, Marie Cossette a invité une vingtaine d'artistes pour un spectacle tenu à son école secondaire. D'autres ont vendu des bijoux, des foulards, des lunettes à l'effigie de l'équipe ou encore des collations santé. Au bout du compte, elles auront recueilli 12 000 $ de plus que l'objectif visé. En quatre ans, les Roses ont toujours dépassé les chiffres escomptés.

Du nouveau en 2016

Sans surprise et à la volonté générale, les Roses célébreront leur cinquième anniversaire l'an prochain. Pour l'occasion, les fondatrices du mouvement proposeront la Cyclosportive (105 km de vélo de route et 5 km de course à pied) ainsi qu'une nouvelle épreuve entièrement consacrée à la course à pied, sur une distance de 30 km dans les sentiers du parc.

«On vise à avoir 200 femmes pour la Cyclosportive et 50 autres pour la course», témoigne Marie-Josée Gervais, qui souhaite ainsi «démocratiser les Roses» en attirant une clientèle moins friande à l'idée de consacrer temps et argent dans le cyclisme.

Toutes les participantes recevront de nouveau les conseils des entraîneurs Yannick Bédard (vélo) et Maxime Bilodeau (course). «Un 30 km de course dans le parc national, c'est tout sauf plat! Mais les filles seront bien dirigées.»

En plus des cinq entraîneurs du groupe, des mentors se joindront aussi à l'Équipe féminine. Les organisatrices invitent d'ailleurs d'anciennes participantes à devenir mentor. On cherche des représentantes dans toutes les régions du Québec. Celles qui sont intéressées par l'aventure des Roses en 2016 peuvent remplir le formulaire de candidature jusqu'au 23 novembre sur le site lesroses.ca.

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