Les Cataractes s'imposent 3-2

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Samuel Girard a volé la vedette dans son patelin alors qu'il a amassé deux points dans une victoire des Cataractes devant les Saguenéens.

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(Saguenay) Malgré une défaite de 3-2 face aux puissants Cataractes de Shawinigan hier au centre Georges-Vézina, les Saguenéens ont obtenu bien plus que la note de passage.

«Je sais maintenant que c'est beaucoup plus solide. Notre ensemble se solidifie de plus en plus. Ce n'est pas un château de cartes», a laissé tomber l'entraîneur-chef Yanick Jean à l'issue de ce premier revers en huit rencontres.

Les 20 premières minutes avaient pourtant donné bien peu de choses aux amateurs des Sags à se mettre sous la dent, même si le défenseur Frédéric Allard a marqué sur le seul tir de l'équipe dans l'engagement lors d'un avantage numérique. Comme dans le premier duel entre les deux équipes, au match inaugural de la saison, les visiteurs ont manoeuvré à leur guise pour se forger une priorité de 2-1 alors que le Robervalois Samuel Girard, qui appuyait l'attaque, et Anthony Beauvillier, qui a littéralement endormi la défensive chicoutimienne.

Yanick Jean a certainement servi un discours enflammé à ses protégés entre les deux périodes puisque les locaux se sont montrés sous un bien meilleur jour à leur retour sur la patinoire, multipliant les attaques dans le territoire adverse. À force d'essayer, ils ont fini par trouver le fond du filet, encore une fois avec l'avantage d'un homme quand Nicolas Roy a récupéré un retour pour venir à bout de Frédéric Foulem. Les Cataractes ont toutefois profité d'une autre baisse de régime des Sags en début de troisième pour inscrire le but gagnant. Samuel Girard a tout fait avant de remettre à Dennis Yan qui a complété d'un bon tir. Après une longue pause en raison d'une baie vitrée fracassée, les Sags ont de nouveau affiché bonne mine, mais ont été incapables de forcer la prolongation, même s'ils ont pratiquement passé les deux dernières minutes dans le territoire des visiteurs après avoir retiré Julio Billia, qui a repoussé 31 rondelles dans la rencontre, au profit d'un sixième attaquant.

Quant à Samuel Girard, il ne fait vraiment pas de cadeaux à l'équipe de sa région natale. Avec deux points hier et la première étoile, il compte maintenant neuf points en six affrontements face aux Saguenéens.

«Il aime ça jouer ici devant la section Roverval et il aime leur en mettre plein la vue. Il a encore trouvé une façon de faire la différence. C'est notre général à la ligne bleue. Il bouge bien la rondelle et est capable de bien supporter l'attaque», de vanter l'entraîneur-chef des Cataractes, Martin Bernard.

«Tu vois qu'il veut en mettre un peu plus contre les Sags et c'est normal. C'est la même chose pour tous les joueurs qui jouent dans leur patelin. Il fait la différence à chaque match pour nous», de poursuivre Bernard, avouant après le match qu'il appréhendait cet affrontement contre l'équipe de l'heure dans la LHJMQ. Toutefois, depuis le début de la saison dernière, les Mauriciens ont remporté les huit duels face aux Saguenéens.

Dans son évaluation du match, il estimait que la grosse différence avait été au niveau des unités spéciales alors que les Sags ont marqué deux fois en quatre occasions avec l'avantage d'un homme et n'ont rien permis à leurs adversaires en trois occasions. D'ailleurs, depuis le début de leur séquence heureuse, les Sags ont blanchi l'adversaire en 24 situations avec un homme au cachot en plus de produire à plus de 30 % en supériorité numérique. «Ils ont construit leur attaque autour de leur avantage numérique et ç'a été encore le cas. On n'a pas été en mesure de contrer ça et c'est tout à leur honneur, c'est une équipe qui n'abandonne jamais», de vanter Martin Bernard qui contrairement à son homologue, n'était pas très heureux de la prestation des siens au deuxième engagement.

«Les gars veulent faire la différence, mais ils s'y prennent mal. On perd notre concentration et on se met à jouer run and gun. On va continuer de travailler là-dessus», de mentionner l'entraîneur des Cataractes.

Le Blizzard tombe en prolongation

En plein coeur d'une séquence de quatre victoires, le Blizzard n'a pas résisté aux 3L, vendredi à Rivière-du-Loup. Les Trifluviens ont cédé à la remontée des locaux pour s'incliner 6-5 en prolongation.

Les hommes d'Alain Côté avaient pourtant pris une avance de 5-3 avec moins de la moitié de la rencontre à faire. Vincent Richer, Mathieu Guertin, Alexandre Beauregard, Jonathan Bellemare et Patrick Lapostolle avaient tous battu le gardien Travis Fullerton. Les 3L ont toutefois marqué avant la fin du deuxième tiers, puis une fois en troisième période pour forcer la prolongation. C'est finalement Marc-Olivier D'Amour qui a mis fin aux hostilités d'un tir qui a battu Marco Cousineau. Le portier trifluvien a fait face à 43 tirs dans ce match.

Le Blizzard pourra se reprendre samedi soir alors qu'il accueillera les Prédateurs de Laval.

Les Estacades parfaits à Lévis

Jimmy Lemay n'a rien cédé aux Commandeurs de Lévis vendredi et les Estacades de Trois-Rivières ont signé une neuvième victoire cette saison, un blanchissage de 2-0.

Shawn Element a été le premier à s'inscrire à la marque, en première période, alors que Matthew Newbury a enfilé son dixième de la saison en début de troisième période, un but en avantage numérique de surcroît, pour pousser les Estacades vers la victoire.

Dans la victoire, sa sixième de la campagne, Lemay a fait face à 32 tirs.

Les Estacades recevront la visite des Albatros du Collège Notre-Dame dimanche, une rencontre qui s'amorcera sur le coup de 14 h 30.

Rare défaite pour les Dragons

Les Dragons du Collège Laflèche n'ont pas connu une sortie à la hauteur des attentes vendredi à l'aréna Claude-Mongrain. Les hommes de Kevin Desrochers ont subi une défaite de 4-1 face aux Dynamiques du Cégep de Sainte-Foy.

Les Trifluviens tiraient de l'arrière 2-1 en début de troisième période, mais les visiteurs ont marqué dès la sixième seconde pour doubler leur avance. Puis, six minutes plus tard, ils en ont rajouté pour mettre le match hors de portée des locaux. Nicolas Larivière a été le seul à faire scintiller la lumière rouge pour les Dragons dans ce match.

Avec la collaboration de Nicolas Ducharme.

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