Football collégial: en séries avant le temps

La défensive aura son mot à dire chez... (Andréanne Lemire, Le Nouvelliste)

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La défensive aura son mot à dire chez les Diablos alors qu'une place en séries sera en jeu face aux Volontaires, à Sherbrooke.

Andréanne Lemire, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Deux équipes faisant face au précipice dans un match sans lendemain. C'est à ce scénario qu'auront droit les spectateurs sherbrookois samedi alors que les Diablos de Trois-Rivières se mesureront aux Volontaires. Le gagnant sera des éliminatoires, le perdant pourra se consacrer à ses études.

Avec une victoire, les Trifluviens actuellement septièmes au classement, pourraient même sauter jusqu'au cinquième rang.

«Pour nous, c'est un match de séries et on le jouera comme tel, souligne l'entraîneur Olivier Turcotte-Létourneau. Il faut gagner ce match et les joueurs comme les coachs en sont bien au courant.»

Les Volontaires et les Diablos ont connu des saisons relativement similaires, non seulement au niveau de leur fiche, trois victoires et cinq défaites, mais ils ont été privés de leur meilleure arme offensive, soit le porteur de ballon Patrice Gemme chez les Trifluviens, et le receveur Anthony Brisebois pour les Sherbrookois. Dans les deux cas, leur présence samedi n'est pas assurée.

Autre similarité, les deux équipes avaient un nouveau personnel d'entraîneurs cette saison et ont donc dû apprendre un tout nouveau cahier de jeu. Turcotte-Létourneau s'attend à devoir se méfier des longs jeux par la voie des airs.

«Ils ont une bonne menace verticale et nous avons eu de la misère avec ça cette saison. Les demis défensifs devront faire les jeux. Nous allons tenter de mettre de la pression pour nuire au quart-arrière. Ils ont aussi de bons porteurs de ballons, mais ils ont subi des blessures. Je pense que c'est une bonne équipe quand elle a tous ses effectifs. On va espérer que nos joueurs seront à la hauteur.»

Le pilote trifluvien croit d'ailleurs que son équipe devra saisir toute ses opportunités face aux Volontaires, ce qu'elle n'a pas été en mesure de faire la semaine dernière contre Valleyfield, malgré une bonne sortie collective.

«On doit saisir ces opportunités. On est de mieux en mieux dans notre positionnement en défensive. On a une bonne technique et on est meilleurs stratégiquement. Mais maintenant, quand c'est le temps de plaquer, il faut plaquer.»

Finir en beauté

Samedi après-midi, au Complexe sportif de l'école des Chutes, les Électriks du Collège Shawinigan tenteront de finir leur calendrier en beauté face aux Cheminots de Saint-Jérôme. Les hommes de Guy Bergeron ne seront pas en mesure de participer aux éliminatoires, malgré leur victoire de la semaine dernière contre Saint-Hyacinthe.

«On veut finir notre saison fort, mais on est maganés. La victoire de la semaine passée a fait mal, plusieurs joueurs ont été blessés. On a su ce qu'on valait en santé, on est capable de gagner. C'est donc plate. On espère tout de même être en mesure d'avoir assez de joueurs pour donner une bonne opposition», affirme l'entraîneur shawiniganais.

Les Électriks et les Cheminots s'étaient affrontés plus tôt cette saison dans un match disputé en plein déluge. Un duel des plus serrés où les Cheminots ont finalement pris l'avantage en fin de partie.

«Si on a les mêmes joueurs que la semaine dernière, on est une bien meilleure équipe que lorsque nous les avons affrontés. Les blessures nous forcent à avoir deux plans de match», indique Bergeron.

«On veut finir fort et prouver ce que nous n'avons pas pu prouver cette année à cause de notre petit banc.»

Alors que la campagne tire à sa fin et que les Électriks amorcent leur recrutement, une deuxième victoire en 2015 permettraient d'envoyer un message aux joueurs d'âge secondaire quant au sérieux de l'organisation. Bergeron note d'ailleurs que des joueurs de très bon calibre de la région ont visité le collège cette semaine.

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