Judo: Olivier Gobeil St-Amand en lice aux Mondiaux juniors

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Olivier Gobeil St-Amand

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(Trois-Rivières) Après un été passé à peaufiner son savoir-faire sur le tatami, il est maintenant temps pour Olivier Gobeil St-Amand de tout mettre en pratique. Ce week-end à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis, le porte-couleurs du Club Seikidokan aura le loisir de rivaliser avec la crème internationale lors des Championnats du monde juniors de judo.

Au cours de la période estivale, le protégé de François Noël s'est exilé en Europe et en Russie, l'espace de quelques semaines, pour prendre part à des camps d'entraînement de haut niveau.

Voilà maintenant deux ans que le Champlinois de 19 ans avait goûté à son premier Mondial, chez les U18 cette fois-là, alors qu'il s'était incliné dès le premier tour. Cette fois, la barre est placée plus haut. «En s'entraînant au centre national, Olivier a gagné beaucoup de confiance en plus de devenir plus mature, tant physiquement que mentalement. Il est plus dur à ébranler. Ça dépend toujours du tirage au sort, mais on espère qu'il réussisse à aller chercher deux victoires», souligne l'entraîneur à propos de son poulain qui a été couronné aux derniers Championnats canadiens top 8.

À Abu Dhabi, le médaillé de bronze des Jeux du Canada retrouvera dans sa catégorie des moins de 81 kg son compatriote et grand rival, Louis Krieberg-Gagnon. «Ce sont les deux athlètes dominants au Canada dans cette catégorie. Comme il y avait des catégories laissées vacantes au pays, Judo Canada a eu le droit d'inviter deux athlètes de la même catégorie de poids», explique Noël.

En plus de son épreuve individuelle, Gobeil St-Amand a été retenu pour le volet par équipe des Mondiaux juniors.

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