«Ma priorité est de revenir à la santé»

Alexandre Coulombe n'est toujours pas remis d'une blessure... (Photo: Judith St-Pierre / Cataractes de Shawinigan)

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Alexandre Coulombe n'est toujours pas remis d'une blessure à la cheville subie l'année dernière.

Photo: Judith St-Pierre / Cataractes de Shawinigan

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(Granby) Le défenseur des Cataractes de Shawinigan Alexandre Coulombe poursuit son programme de réhabilitation à Granby. Il reste maintenant à savoir quel chandail il enfilera au terme lorsque sa santé sera de retour.

Coulombe, 20 ans, a été le premier choix des Inouks de Granby, d'où il est originaire, lors du dernier encan de la Ligue de hockey junior du Québec. Bien sûr, son objectif est de revenir avec les Cataractes ou, du moins, à quelque part dans la LHJMQ. Mais les Inouk, répète-il, demeure une option intéressante.

«Mais ma véritable priorité, en fait, est de revenir à la santé, a-t-il lancé, hier après-midi, après une séance de physiothérapie. Car ça fait longtemps que ça traine, cette affaire-là...»

Coulombe a été blessé à une cheville après avoir reçu un tir au milieu de la saison dernière. Il a enduré et a enduré encore son mal jusqu'à ce qu'il se rende compte, au cours de l'été, que l'opération étaitinévitable.

«Question de laisser à ma cheville le temps de guérir, j'ai très peu patiné pendant les vacances. Mais lorsque j'ai enfilé les patins et que j'ai vu l'énorme bosse que ça a fait après quelques minutes seulement, j'ai compris qu'il fallait que je fasse quelque chose, que ça n'allait pas guérir tout seul...»

Coulombe a raté le camp des Cataractes, lui qui a été opéré au mois d'août. L'équipe du centre de la Mauricie, qui connaît un excellent début de saison, compte déjà sur trois joueurs de 20 ans (le maximum permis dans la LHJMQ) dans son alignement. Mais l'athlète de 6'3'' et 205 livres appartient toujours aux Cats.

«Je ne sais pas ce qui va arriver à mon retour. Vont-ils me donner une chance? Vont-ils m'échanger? Je ne sais pas. Mais pour l'heure, la question ne se pose pas encore puisque je viens à peine de recommencer à patiner.»

Coulombe a assisté à la victoire des Cataractes à Sherbrooke dimanche. Les dirigeants de l'équipe s'informent régulièrement de son état de santé, paraît-il.

«Je m'ennuie de jouer, c'est clair. Mais je n'ai aucune idée du moment où je serai en mesure de revenir. Présentement, quand je patine, j'ai mal lorsque j'effectue des mouvements brusques. On me dit qu'il faut que je sois patient. Je vais l'être, même si c'est difficile.»

Chance plus que légitime

Les Inouk n'ont pas fait d'Alexandre Coulombe leur premier choix au repêchage pour rien. S'ils ont jeté leur dévolu sur le Granbyen dès le départ, c'est parce qu'ils étaient d'avis que le gros défenseur avait une chance plus que légitime de porter leur uniforme cette saison.

«Je n'ai pas encore vu jouer les Inouk, a admis Coulombe. Je sais comment l'équipe va puisque je m'entraîne avec plusieurs de leurs joueurs, mais je n'ai pas encore assisté à un de leurs matchs...»

Les Inouk ont présentement trois joueurs de 20 ans dans la formation. Dans la Ligue junior du Québec, on peut en aligner jusqu'à six.

Discrètement, le directeur général Stéphane Mondou et l'entraîneur David Lapierre suivent sa progression. Clairement, ils l'accueilleront avec bonheur si jamais les portes de la LHJMQ se ferment devant lui.

LHJMQ: Beauvillier, la deuxième étoile de la semaine

Le gardien Julio Billia a guidé les Saguenéens de Chicoutimi à deux victoires et il a signé son premier blanchissage de la saison, ce qui lui a valu la première étoile de la semaine dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, devançant Anthony Beauvillier, des Cataractes. Billia a blanchi les Islanders de Charlottetown 5-0, vendredi, et il a aidé les Saguenéens à inscrire une quatrième victoire d'affilée, dimanche, lors d'un gain de 3-2 aux dépens de l'Océanic de Rimouski.

Beauvillier, qui a participé à tous les buts de son équipe en temps réglementaire (un but et cinq mentions d'aide en deux rencontres), a obtenu la deuxième mention d'honneur.

La troisième étoile a été décernée à l'attaquant trifluvien Antony Richard des Foreurs Val-d'Or, auteur de trois buts, dont deux buts victorieux, et trois passes en trois matchs.

LNAH: Huot employé de la semaine

Auteur de quatre buts samedi contre Rivière-du-Loup, c'est sans surprise que Marc-André Huot a mérité le titre de joueur de la semaine dans la Ligue nord-américaine de hockey. L'attaquant du Blizzard de Trois-Rivières a dirigé 20 lancers vers les gardiens adverses en deux matchs.

Il a aussi conservé un différentiel de +1 en plus d'ajouter une assistance. Marco Charpentier (cinq buts, une passe) ainsi que le gardien Paul Bourbeau, tous deux des Éperviers de Sorel-Tracy, complètent le tableau d'honneur hebdomadaire du circuit Godin.

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