Duel au sommet pour le Canadien et les Blues

Les sourires sont larges chez le Canadien, qui... (Photo: La Presse)

Agrandir

Les sourires sont larges chez le Canadien, qui est au beau milieu d'une séquence historique de six victoires consécutives pour amorcer la saison. Le défi sera toutefois de taille, ce soir, face aux Blues de St-Louis.

Photo: La Presse

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Montréal

Le Canadien va tenter de poursuivre sur son irrésistible lancée de début de saison contre les meneurs de l'Association Ouest, les Blues de St-Louis, mardi.

Les Blues s'amènent au Centre Bell en ayant remporté leurs quatre derniers matchs à l'étranger, dans l'Ouest canadien. Ils ne montrent qu'une défaite en six rencontres, et leur joueur vedette Vladimir Tarasenko est un des meilleurs attaquants de la LNH.

Le gardien Carey Price et ses coéquipiers ont un gros défi sur les bras. Même si les Blues manquent les services de rouages importants, notamment le défenseur Kevin Shattenkirk ainsi que les attaquants Paul Stastny, Patrik Berglund et Robby Fabbri.

«Tous les matchs présentent un défi différent. Les Blues sont une excellente équipe, avec une bonne défense et le joueur numéro un de la ligue à l'attaque», a commenté l'entraîneur du Tricolore Michel Therrien, en précisant qu'il n'apportera aucun changement à la formation mardi.

«Nous jouons de l'excellent hockey dans le moment et ça devrait être tout un duel, a lancé l'attaquant des Blues David Backes. Nous avons très hâte. Nous nous attendons à ce que le Canadien soit à son mieux et que l'atmosphère soit électrique au Centre Bell, comme c'est toujours le cas ici.»

L'entraîneur des Blues Ken Hitchcock a dit que ses troupiers ont encore beaucoup d'énergie.

«Nous avons mieux joué à chacun des cinq matchs du voyage et nous voulons le terminer en y allant de notre meilleur effort.»

Pour Hitchcock, les succès du Canadien se résument en deux mots: quatre trios.

«Le Canadien soutire le maximum du trio de (Torrey) Mitchell, plus que n'importe quelle équipe le fait avec son quatrième trio, a-t-il opiné. On n'est jamais à court d'énergie. Si un trio fonctionne moins bien, ils (les membres du trio de Mitchell) prennent la relève et ils insufflent une dose d'énergie à tout le groupe. Quand vous utilisez quatre trios sur une base régulière, vous soumettez vos rivaux à un rythme de jeu élevé. C'est à l'opposition de suivre le rythme et, de toute évidence, l'opposition en a été incapable de le suivre jusqu'à maintenant cette saison.»

Même style

Plus tôt, Therrien n'avait pas apprécié qu'on laisse entendre que le Tricolore avait apporté plusieurs changements à son style de jeu par rapport à la saison dernière.

«Il ne faut pas commettre l'erreur de croire qu'on a tout chambardé, a-t-il corrigé. Les stratégies qu'on préconise sont les mêmes à 95 %. On a ajouté des ingrédients et nos jeunes joueurs ont acquis de la maturité. Tout cela mis ensemble, ça donne les résultats que nous obtenons.»

Therrien a répété que la vitesse demeure l'empreinte du CH et qu'on a toujours prôné une grande implication des défenseurs à l'attaque.

«Nous voulons exploiter notre vitesse au maximum dans toutes les zones, pas uniquement en échec-avant. L'implication des défenseurs, ce n'est rien de nouveau. Croyez-moi, on ne leur demandait pas de rester derrière la saison dernière. La compréhension de leur part est meilleure cette saison. La maturité est un autre facteur. Ça fait partie d'un processus, qu'on le veule ou pas. La confiance entre les défenseurs et les attaquants est également plus grande, ce qui est une explication à nos succès.»

Therrien et les joueurs ne tiennent pas à élaborer quant à la séquence record de victoires de l'équipe.

«Je comprends que les gens veulent parler de notre séquence, mais mettez-vous à ma place. Pour moi, le plus important, c'est le match à venir. Ç'a toujours été notre philosophie et les joueurs comprennent.»

Prévenant les coups en soulignant que l'équipe connaîtra sûrement des moments difficiles plus tard, l'entraîneur a mentionné que la cohésion et l'harmonie qui règnent actuellement au sein du groupe lui facilitent grandement la tâche.

«Les joueurs savent exactement ce qu'ils doivent faire et il arrive qu'ils se corrigent eux-mêmes quand ils dérogent du plan. C'est positif pour un entraîneur.»

«L'entente entre les gars est formidable, a réitéré Price. Tous ont du plaisir à se présenter au travail à tous les jours. Ça doit être visible juste en nous voyant à l'entraînement.»

Carey Price est la première étoile

Le gardien de but du Canadien de Montréal Carey Price a été nommé la première étoile de la dernière semaine d'activités dans la LNH.

Price a affiché un dossier de3-0-0, une moyenne de but alloué de 1,00 avec un taux d'efficacité de ,963 en plus de réussir un jeu blanc. Il a amorcé la semaine avec 31 arrêts dans une victoire de 3-2 contre les Penguins de Pittsburgh, pour permettre au Tricolore de devenir la troisième équipe seulement de la LNH a commencer sa saison avec quatre victoires à l'étranger.

Price a ensuite stoppé les 25 tirs dirigés vers son filet pour signer le 35e jeu blanc de sa carrière dans un gain de 3-0 contre les Rangers de New York. Il a terminé sa semaine de travail en réalisant 21 arrêts dans une victoire de 4-1 sur les Red Wings de Detroit.

La deuxième étoile de la semaine a été décernée à Tyler Seguin. Le centre des Stars de Dallas a terminé à égalité au premier rang de la LNH avec sept points en trois sorties.

L'ailier droit des Blues de St-Louis Vladimir Tarasenko a aussi été récompensé à la suite de sa récolte de six points, dont trois buts en quatre matchs.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer