Tristan Guillemette épate la galerie

Tristan Guillemette a accumulé les succès tout au... (photo: collaboration Michel Guillemette)

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Tristan Guillemette a accumulé les succès tout au long de l'année, que ce soit sur piste ou sur route.

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(Trois-Rivières) Il s'affirmait déjà comme l'un des meilleurs cyclistes de niveau espoir au Québec, mais en fin de semaine dernière, Tristan Guillemette s'est fait un nom sur la scène nationale, lors du Championnat canadien sur piste. Le Trifluvien de 16 ans a remporté la médaille de bronze, au terme de l'Omnium individuel, une compétition regroupant l'élite de chaque groupe d'âge.

La performance de Guillemette a de quoi étonner. Les athlètes québécois sont souvent désavantagés en cyclisme sur piste puisque le vélodrome de Bromont est dépourvu de toit, contrairement à plusieurs centres d'entraînement ailleurs au pays.

L'adolescent a donc vaincu des adversaires qui ont le luxe de pédaler dans des conditions optimales, une fois l'automne installé. Certains se spécialisent uniquement dans cette discipline. «C'est vraiment plaisant de revenir avec un podium! On ne se bat pas avec les mêmes outils. Pour les cyclistes d'Équipe Québec, la saison sur piste prend fin au début de l'hiver alors qu'ailleurs, elle dure toute l'année.»

Guillemette ne s'attendait pas à connaître autant de succès à Milton, ville ontarienne où avait lieu la classique annuelle. «Je visais un top-3 à la poursuite individuelle et j'ai finalement terminé quatrième. Mais ce qui compte, c'est ma troisième place au cumulatif des six épreuves à l'Omnium.»

En plus de cette excellente performance individuelle, le champion québécois sur piste chez les espoirs a participé à l'effort collectif d'Équipe Québec au sprint et à la poursuite. Nos représentants dans la classe des moins de 17 ans ont ajouté deux médailles de bronze dans ces deux volets.

Le cheminement de Guillemette ne passe pas inaperçu dans les sphères de la Fédération québécoise des sports cyclistes. À la lumière de ses résultats de la saison 2015, il pourrait bien être désigné l'athlète espoir de l'année chez les garçons au Québec. Le gala du Mérite sportif se tiendra le 8 novembre à Saint-Georges-de-Beauce.

«C'est ma meilleure saison à vie, lance sans détour le principal intéressé. J'ai apprécié mon expérience au Tour de la relève internationale de Rimouski et le fait d'avoir été sacré champion de la Coupe du Québec m'a aussi grandement motivé. De terminer ça avec des médailles à ma première participation dans un championnat canadien, c'est génial!»

Tristan Guillemette entrera dans la catégorie des juniors l'an prochain. Les sélections de l'équipe nationale se dérouleront au mois d'avril, puis le Tour de l'Abitibi devrait s'inscrire dans l'agenda du protégé de l'équipe Vélo Mauricie. «Il y a une grosse marche à monter entre les cadets et les juniors. J'ai hâte de voir où je pourrai me situer face à des cyclistes plus expérimentés, que ce soit sur piste ou sur route.»

Deux autres athlètes de la région prenaient part au championnat canadien. Joël Domingue, un cadet de première année, a réussi à se classer pour l'Omnium, tandis que Émile Jean se retrouvait au sein de l'équipe élite aux côtés de Joël Archambault, Hugo Barrette, Jean-Michel Lachance, Marc-Antoine Noël, Rémi Pelletier-Roy, Marc-Antoine Soucy et Elliott Doyle

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