Les Jays affronteront les Rangers

Le partant des Blue Jays Mark Buehrle espérait... (Photo: PC)

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Le partant des Blue Jays Mark Buehrle espérait survivre au moins deux manches hier afin d'atteindre le plateau des 200 cette saison pour une 15e année de suite. Mais sa défensive a été chancelante et il a dû quitter après seulement deux tiers de manche. Les Blue Jays amorceront les séries jeudi prochain à Toronto contre le Texas.

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La Presse Canadienne
Tampa

Les Blue Jays affronteront les champions de l'Ouest de l'Américaine, les Rangers du Texas, au premier tour des séries éliminatoires.

Le premier match de la série de section aura lieu jeudi, au Rogers Centre de Toronto. David Price amorcera le match sur la butte pour les Blue Jays, tandis que Yovani Gallardo devrait être le partant des Rangers pour le début de la série au meilleur de cinq matchs.

Gallardo a maintenu une fiche de 2-0 face aux Jays cette saison, et n'a pas alloué un point.

Les Blue Jays avaient la chance de s'assurer de l'avantage du terrain tout au long des séries dans l'Américaine, mais ont maintenu une fiche de 1-4 à leurs cinq dernières rencontres - incluant une défaite de 12-3 contre les Rays à Tampa Bay hier.

«On a connu des difficultés dans les derniers jours, mais on se sent bien maintenant, a dit le gérant John Gibbons. Vraiment, je crois qu'on peut dire que les Rangers et nous avons été les deux équipes les plus performantes dans les deux derniers mois. Ce sera un bon affrontement.»

Les Jays ont gagné quatre des six rencontres entre les deux équipes cette saison. «C'est un bon sentiment de savoir que nous avons bien fait contre les Rangers, cette année, a déclaré le voltigeur Jose Bautista. Leur stade est un des endroits où nous avons marqué beaucoup de points. C'est un stade de frappeurs, comme le nôtre. Ça va probablement nous aider.»

Les Royals se détachent

Les Royals de Kansas City, qui ont mené l'Américaine pendant des mois, ont gagné leurs cinq derniers matchs et ont mérité l'avantage du terrain.

Ils affronteront le gagnant du match de bris d'égalité entre les Yankees de New York et les Astros de Houston. Ce match aura lieu au Yankee Stadium demain, puisque les Astros se sont inclinés 5-3 face aux Diamondbacks de l'Arizona. Ils devaient l'emporter et espérer une défaite des Yankees pour accueillir le match sans lendemain.

Nationale: un choc Cubs-Pirates prometteur

Si les Cubs de Chicago sont de retour en séries pour une première fois depuis 2008, les partisans de l'équipe pourraient ne même pas voir leurs favoris jouer au Wrigley Field dans le tournoi de fin de saison.

Même si les Cubs ont signé une huitième victoire de suite en battant les Brewers de Milwaukee 3-1, hier, ils devront se rendre au PNC Park de Pittsburgh, mercredi, pour arracher le quatrième as pour les séries de section aux Pirates.

Même s'ils ont compilé la deuxième meilleure fiche des Ligues majeures, les Pirates ont terminé la saison derrière les Cardinals de St. Louis (100-62) dans la section centrale.

Les Cubs ont gagné 11 de leurs 19 matchs face aux Pirates cette saison, incluant six victoires en 10 matchs au PNC Park.

«Joe (Maddon, le gérant des Cubs) avait dit au début du camp d'entraînement que la chose la plus difficile était d'atteindre les séries éliminatoires pour une première fois et qu'après, vous appreniez comment gagner, a déclaré le premier-but des Cubs Anthony Rizzo, qui a franchi le plateau des 100 points produits pour une première fois en carrière. Je pense que l'équipe a vraiment grandi.»

Jake Arrieta (22-6) sera le partant pour les Cubs lors de ce match sans lendemain. Il sera opposé à Gerrit Cole (19-9) du côté des Pirates. Le gagnant retrouvera les Cardinals dans son chemin lors des séries de section, tandis que les Dodgers de Los Angeles et les Mets de New York en découdront dans l'autre affrontement de la Ligue nationale.

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