Pacioretty enfin en uniforme

Max Pacioretty jouera jeudi contre les Sénateurs d'Ottawa.... (Graham Hughes, La Presse Canadienne)

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Max Pacioretty jouera jeudi contre les Sénateurs d'Ottawa.

Graham Hughes, La Presse Canadienne

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La Presse Canadienne
Brossard

Les partisans du Canadien et, surtout, les membres de l'état-major de l'équipe peuvent dormir sur leurs deux oreilles: le pilier offensif du Tricolore est prêt à sauter dans la mêlée et à arborer son nouveau chandail, décoré de la lettre C.

À l'issue d'une longue séance d'entraînement hier matin à Brossard, l'entraîneur-chef Michel Therrien a confirmé que Max Pacioretty sera de la formation lors de la visite des Sénateurs d'Ottawa, ce soir au Centre Bell. Hier, Pacioretty s'est entraîné aux côtés de Tomas Plekanec et de Brendan Gallagher, et c'est avec eux qu'il évoluera.

On sentait que Therrien était heureux des développements, bien que pas nécessairement étonné.

«On l'espérait. De la manière que j'ai vu travailler Max depuis le milieu de l'été, est-ce que je suis surpris? Non, parce qu'il a travaillé tellement fort pour revenir au jeu le plus vite possible, a fait remarquer l'entraîneur-chef. Ceci étant dit, on va prendre un match à la fois et on va voir comment ça va. Mais on est très content qu'il soit en mesure de disputer un premier match préparatoire.»

Therrien ne s'attend pas nécessairement à ce que Pacioretty accumule les coups d'éclat dès ses premières présences sur la patinoire. Par contre, il sait à quel point il était important pour l'Américain de participer à de vrais matchs avant que ne s'ébranle le calendrier régulier.

«Au moment où l'on se parle, c'est sûr qu'il est un peu en arrière des autres. Mais le fait de jouer des matchs, c'est important. C'est important pour son synchronisme, pour sa condition physique, a noté Therrien.

«J'ai toujours cru à ça, a-t-il renchéri. Tu peux être en forme, mais en forme pour un match», c'est une autre sorte de conditionnement. C'est important de jouer des matchs, et la seule manière d'être en bonne forme physique, c'est d'en jouer. Le fait qu'il soit capable d'effectuer un retour, ça va l'avantager pour son début de saison.»

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