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Expansion dans la LNH: «Nous allons continuer de demeurer discrets»

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Le président et chef de la direction de Québecor, Pierre Dion, et le président du conseil d'administration de l'entreprise, Brian Mulroney.

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La Presse Canadienne

Après des mois de préparation, Québecor croit avoir fait tout ce qui était en son pouvoir afin de convaincre la Ligue nationale de hockey (LNH) de lui octroyer de nouveau une concession pour la ville de Québec.

Au terme d'une rencontre aux bureaux de la LNH à New York, mardi, le président du conseil d'administration du conglomérat et ex-premier ministre du Canada Brian Mulroney a estimé que la balle était maintenant dans le camp du circuit Bettman.

«Nous avons fait notre présentation et c'est maintenant entre les mains des gouverneurs de la LNH, a-t-il dit au cours d'un bref point de presse. C'est leur processus et leur décision.»

Il s'agissait de la troisième étape du processus d'expansion, auquel participait aussi un groupe dirigé par Bill Foley désireux d'obtenir une équipe à Las Vegas.

Malgré tout, le dossier d'expansion n'a été qu'un sujet parmi tant d'autres lors de la rencontre du bureau des gouverneurs, a expliqué le commissaire Gary Bettman, au cours d'un point de presse en fin d'après-midi.

Devant les journalistes, il est demeuré campé sur ses positions, affirmant que le processus d'analyse se poursuit et qu'aucun échéancier n'a été défini pour rendre une décision.

«Ce n'est pas comme une partie de 60 minutes où nous allons avoir un résultat après deux heures et demie», a illustré M. Bettman.

«Nous sommes dans un processus, a-t-il ajouté. Cela va nous mener dans plusieurs directions, soulever de nombreuses questions qui nécessiteront des réponses. Une fois (le processus) complété, le bureau des gouverneurs sera en mesure d'évaluer et de décider.»

Le commissaire de la LNH a par ailleurs laissé entendre que le coût d'obtention d'une concession d'expansion pourrait s'élever à 500 millions $US. Il s'agit d'un bond significatif par rapport au montant de 80 millions $US qu'avaient dû verser les dirigeants des Blue Jackets de Columbus et du Wild du Minnesota lorsque le circuit est passé à 30 équipes

en 2000.

Quatre thèmes

Pendant près d'une heure devant le comité exécutif de la LNH formé de 10 propriétaires d'équipes, les promoteurs du retour des Nordiques se sont penchés sur quatre grands thèmes: le propriétaire, l'amphithéâtre, le plan d'affaires ainsi que la capacité du marché.

Ils voulaient entre autres s'assurer que les représentants du circuit Bettman aient bien remarqué que l'économie de Québec s'était profondément transformée depuis 1995, année où les Nordiques ont plié bagage vers le Colorado.

M. Mulroney était accompagné à la présentation du chef de la direction de Québecor, Pierre Dion, du chef de la direction financière, Jean-François Pruneau, ainsi que du dirigeant de la division sports et divertissement, Benoît Robert.

S'il s'est montré satisfait de la présentation, M. Dion n'a pas voulu se prononcer sur la possibilité que le circuit Bettman tranche lors de la prochaine réunion des gouverneurs, les 7 et 8 décembre, à Pebble Beach, en Californie.

«C'est entre les mains de la ligue, a-t-il répété aux journalistes. Nous allons continuer de demeurer discrets et patients.»

Le président et chef de la direction de Québecor a toutefois concédé que la présentation, la veille, du premier match professionnel au Centre Vidéotron entre le Canadien de Montréal et les Penguins de Pittsburgh donnait du poids aux arguments de son groupe.

«Les commentaires des gens n'étaient que positifs», a dit M. Dion.

Des images de cet affrontement, disputé devant une salle comble de 18 259 spectateurs, ont par ailleurs été présentées lors de cette rencontre aux bureaux de la LNH.

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