La LNAH a traversé les tempêtes

Le commissaire de la Ligue nord-américaine de hockey,...

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Le commissaire de la Ligue nord-américaine de hockey, Michel Godin (à gauche), est conscient qu'il reste beaucoup de travail à faire afin d'améliorer le volet marketing de son circuit. Il est accompagné du directeur général du Blizzard de Trois-Rivières, Sylvain Robert, et de la coupe Vertdure, que l'organisation trifluvienne tentera de remporter pour la première fois depuis 2008.

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(Trois-Rivières) Plusieurs aspects demeurent à peaufiner et des changements majeurs devront s'opérer sur le plan du marketing, mais après 20 ans, et malgré bien des sceptiques, la Ligue nord-américaine de hockey existe toujours. Elle a survécu à plusieurs tempêtes médiatiques, à autant de controverses qu'il y a eu de bagarres en 19 saisons.

Le circuit Godin entreprendra cette semaine une autre campagne dans cet univers du hockey professionnel québécois. À l'instar de l'an dernier, huit équipes formeront les bases de la 20e saison. Sept d'entre elles tenteront d'arracher la coupe Vertdure aux champions en titre de Thetford Mines.

Le commissaire Michel Godin a convié hier les représentants des clubs afin de marquer le début des activités célébrant ces deux décennies. Il en a aussi profité pour donner un vote de confiance à tous les propriétaires qui investissent dans sa ligue. 

«Je suis fier de notre stabilité. Déraciner des clubs à chaque année, c'est mauvais pour tout le monde. Là, c'est devenu rentable de faire du hockey de la LNAH en 2015. Les risques financiers sont moindres qu'à l'époque où le circuit ressemblait davantage à du senior AA. J'ai vu des équipes perdre 300 000 $ dans une saison, c'était de la folie! Honnêtement, je préfère avoir 8 clubs dans notre position actuelle que 15 avec la réalité d'il y a 10-15 ans», témoigne Godin, président du circuit depuis huit ans mais impliqué dans les activités depuis sa fondation.

«Pendant 15 ans, on s'est fait dire qu'on ne serait plus là l'année d'après. D'après moi, ces personnes ont perdu leur cassette car on ne l'entend plus depuis cinq ans!»

Bien que les chiffres sur les assistances semblent avancer le contraire (dans certains marchés, les foules sont en baisse), Michel Godin estime que la LNAH se positionne avantageusement dans l'offre du hockey au Québec. 

«C'est plus facile vendre notre produit maintenant. Il y a moins de bagarres et pour les joueurs, la ligue représente souvent un plan A ou B, et non le plan C. On a eu une adolescence turbulente, mais on arrive à l'âge adulte avec plein de projets. Mais c'est vrai, il faut absolument améliorer notre travail sur le plan du marketing.»

 

Une expansion?

Godin a aussi parlé d'expansion lundi au terme de sa conférence de presse. Il croit que deux nouveaux marchés pourraient rejoindre la LNAH à court terme. «Mais ça prend des villes avec des amphithéâtre de 2500 ou 3000 places. Et il n'en pleut pas au Québec dans les marchés où la LHJMQ n'est pas déjà établie.»

Qu'à cela ne tienne, le président est persuadé que le talent ne serait pas dilué avec l'ajout de deux équipes. «Il y a maintenant un minimum de 25 ou 27 joueurs qui parviennent à se rendre assez loin dans les camps d'entraînement. Ça leur permettrait de continuer leur carrière et ça ferait parler de nous encore plus.»

 

Carnet de notes

Pour souligner ses 20 ans, la LNAH invitera les partisans, au cours de l'année, à voter pour l'équipe d'étoiles des deux dernières décennies. Le vote commencera le vendredi 9 octobre...

Une loterie spéciale verra le jour pour la présente campagne. Un partisan aura la chance de gagner ses billets à vie pour tous les matchs du circuit Godin. Les détails suivront dans les prochaines semaines...

Trois nouveaux membres feront leur entrée au Temple de la renommée de la LNAH. Il s'agit du gardien Luc Bélanger, de Gaston Gagné (bâtisseur) et de Mathieu Benoît, meilleur pointeur de l'histoire...

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