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Une nouvelle ère s'amorce pour la Ligue de hockey senior de la Mauricie

Le président de la LHSAM, Alain Beauchamp, entouré... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Le président de la LHSAM, Alain Beauchamp, entouré par les représentants des cinq nouvelles formations du circuit: Marc L'Écuyer, du Turmel de Lac-Mégantic, Serge Grenier, des Sportifs de Joliette, Robert Auclair, des Maroons de Waterloo, Benoît Lefebvre, du Wild de Windsor, ainsi que Nyk Beaulieu, du HockeyProfil de Sherbrooke.

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Il fut un temps où La Tuque était considérée comme trop éloignée pour les autres formations de la Ligue de hockey senior de la Mauricie. Pourtant, cette année, cinq nouveaux clubs feront partie du circuit, qui, plus que jamais, n'a de mauricien que le nom.

L'ajout d'une formation à Joliette, ainsi que la fusion avec la Ligue de hockey senior élite des Cantons de l'Est, qui a vu les clubs de Sherbrooke, Windsor, Waterloo et Lac-Mégantic rejoindre la LHSAM, ont fait exploser les cadres de la ligue de huit à onze concessions sur un très grand territoire. Ce scénario a déjà été vécu dans le passé au Québec, quand la Ligue senior majeure du Québec et la Ligue senior de la Mauricie avaient fusionné leurs activités pour former la Ligue de hockey semi-professionnelle du Québec, devenue la Ligue nord-américaine. Par la suite, plusieurs petits marchés, faute de revenus, ont disparu au profit de plus gros, mais moins nombreux.

Le président de la LHSAM, Alain Beauchamp, promet toutefois que l'histoire ne se répétera pas avec sa ligue senior, la seule de ce calibre au Québec.

«Si on avait accepté toutes les demandes, nous aurions eu 18 équipes cette année, dit-il. Mon but, ce n'est pas de déshabiller Jean pour habiller Jacques (sic). On fait de petits pas par en avant, avec l'accord des propriétaires de la ligue. Notre succès, on l'obtient de cette façon.»

«Dans les autres ligues de calibre senior (disparues aujourd'hui), les territoires avaient été abolis et il n'y avait pas de joueurs avec un statut, alors que nous, les équipes ont droit à deux joueurs ayant joué dans la LNAH, trois dans la LHJMQ et huit dans le junior AAA», ajoute le président.

Bien évidemment, l'arrivée de concessions dans des marchés éloignés fera augmenter les dépenses, en plus de réduire le nombre de matchs face à des rivaux naturels, mais la ligue mise sur la curiosité des gens envers les formations éloignées afin d'attirer des amateurs à l'aréna.

Le Turmel de Lac-Mégantic devra d'ailleurs payer une taxe aux formations visiteuses afin d'être du circuit. Un mal nécessaire pour que la ville continue d'avoir du hockey.

La fusion des deux circuits éliminera aussi le phénomène des joueurs évoluant dans les deux circuits, ce qui avait pour effet de faire grimper les compensations monétaires.

Les combats, un mal nécessaire

Si, au niveau du calibre de jeu, les équipes de l'Estrie devraient réussir à compétitionner, c'est au bout du poing qu'il y aura une différence majeure, puisque la LHSAM était considérée comme beaucoup plus robuste l'an dernier. Une facette qui fait saliver le gouverneur du HockeyProfil de Sherbrooke, Nyk Beaulieu, qui estime que le faible nombre de combats dans la LHSCE a fait passer les foules par match de 800 à 300 personnes l'an dernier.

«Si ça n'avait pas été de la fusion, nous aurions fait une demande pour nous joindre à la LHSAM. À Sherbrooke, nous avons eu la LNAH et il y a une demande pour les combats. La réglementation de la ligue n'aidait pas à cette optique.»

Louiseville, Donnacona, Saint-Léonard-d'Aston, Saint-Cyrille, Cap-de-la-Madeleine, Sainte-Anne-de-la-Pérade compléteront le portrait lors de cette saison s'amorçant le 2 octobre.

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