Une finale rodéo de grande qualité à Saint-Tite

Le Festival de Saint-Tite s'est conclu dimanche par... (Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste)

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Le Festival de Saint-Tite s'est conclu dimanche par la spectaculaire finale en rodéo devant les grandes estrades.

Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste

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(Saint-Tite) Les 7500 spectateurs ont eu droit à une finale de rodéo Coors Banquet enlevante et de très grande qualité dimanche aux grandes estrades du Festival western de Saint-Tite. Signe de la grande renommée de la compétition présentée à Saint-Tite, l'IPRA (International Professional Rodeo Association) l'a élue pour une 16e année consécutive le meilleur rodéo extérieur d'Amérique du Nord, du jamais-vu.

Toute la semaine, les taureaux des rodéos de Saint-Tite ont été d'une puissance remarquable. Seuls deux bullriders sur les dix de la finale ont d'ailleurs réussi les huit secondes réglementaires.

D'entrée de jeu, Éric Isabelle a complété une très belle performance avec un pointage de 83, jusqu'à ce que le Manitobain Landon Lockhart effectue une prestation presque sans faute, bonne pour un pointage de 86,5. «On se sent très bien après cette victoire [...] surtout qu'elle est à Saint-Tite. Je ne suis jamais allé à un endroit où il y a autant d'ambiance», a lancé Landon Lockhart après son couronnement.

Chez la monte des taureaux junior, la victoire est allée à Bryan Rouillier, un jeune cowboy de 15 ans d'Hérouxville. L'adolescent qui envisage de faire le saut chez les professionnels dès l'an prochain était très fier de sa performance. «C'est soulageant, ça n'a pas d'allure. C'est un feeling que tous les cowboys recherchent. Quand tu lèves tes bras à la fin de ta performance, tu as des papillons dans le ventre», a-t-il souligné.

Shawn Minor tire sa révérence

La finale d'hier était la dernière de Shawn Minor. Cet Américain qui a remporté tant de finales au Festival western à la monte des chevaux avec et sans selle a choisi Saint-Tite pour annoncer sa retraite de la compétition. Et il a quitté les grandes estrades de magnifique façon sous le son tonitruant de l'ovation debout de la foule et en remportant l'épreuve de la monte du cheval sans selle, ex aequo avec Brian Leddy. «C'est un sentiment formidable. Saint-Tite a toujours été mon rodéo préféré, le meilleur où je suis allé dans ma carrière. C'est ma compétition favorite depuis 13 ans. J'aime cet endroit, vraiment», a avoué Minor.

Le duo de Saint-Cyrille-de-Wendover composé de Marc-Olivier Boudreau et Kevin Montmarquette a été simplement époustouflant cette semaine à Saint-Tite. Les deux hommes ont couronné avec leur cheval Pyro Dash, nommé meilleure monture 2015 des rodéos de Saint-Tite, un beau parcours en remportant les épreuves de l'échange de cavaliers et la course de sauvetage, où ils ont notamment devancé par cinq millièmes de seconde seulement les Trifluviens Anne Lottinville et Jimmy Allaire, les champions 2015 de Coupe Canada et de la grande finale 2014. «Anne Lottinville a mis la barre haute en partant, je pensais que ça serait impossible de la battre, mais on a réussi», a souligné Marc-Olivier Boudreau après la course du sauvetage.

La finale de la course des barils chez les femmes a été chaudement disputée. La cavalière qui avait obtenu les meilleurs temps en qualifications, la Beauceronne Sabrina Plante, a été devancée par un dixième de seconde par Cindy Cloutier. La cowgirl de Mont-Laurier était très heureuse de sa performance. N'eût été d'un baril renversé, la palme revenait à Pamela Doucet, une cavalière de Rimouski.

Les grands gagnants du Festival

Monte du taureau sauvage Landon Lockhart

Monte du cheval sans selle Shawn Minor et Brian Leddy

Monte du cheval avec selle Dustin Flundra

Prise du veau au lasso Hadley Deshazo

Course des barils (femmes) Cindy Cloutier

Course des barils (hommes) Edwin Cameron

Course de sauvetage: Marc-Olivier Boudreau et Kevin Montmarquette

Échange de cavaliers: Marc-Olivier Boudreau et Kevin Montmarquette

Terrassement du bouvillon: Tyler Foster

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