Baseball junior: les Aigles atteignent la finale

Les Trifluviens ont marqué neuf points sans réplique... (Photo: François Gervais Le Nouvelliste)

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Les Trifluviens ont marqué neuf points sans réplique lors des quatre premières manches, mardi, pour signer un gain de 9-2 et remporter la série 4-1.

Photo: François Gervais Le Nouvelliste

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(TROIS-RIVIÈRES) Avec un dernier match à gagner avant d'atteindre la finale de la Ligue de baseball junior élite du Québec, les Aigles Plante Sports n'ont pas laissé de chance aux Voyageurs de Saguenay. Les Trifluviens ont marqué neuf points sans réplique lors des quatre premières manches pour signer un gain de 9-2 et remporter la série 4-1.

Il faut dire que les Voyageurs ont donné un bon coup de main aux hommes de Rémi Doucet, puisqu'ils ont commis cinq erreurs, souvent de concentration, lors des trois premières manches, ce qui a permis aux Aigles de marquer six points, dont trois mérités, face au partant Edouard Delage.

À l'inverse, le partant des Oiseaux, Jean-François Dionne, a été étincelant, ne donnant qu'un coup sûr par manche. «À 3-0, on ne les avait peut-être pas cassés, mais à 5-0 (après deux manches), ça leur a fait mal. En plus, avec Jean-François Dionne au monticule, si tu donnes trois points en première manche, tu sais que la côte va être difficile à remonter et qu'il ne te donnera pas de chance», a analysé le gérant trifluvien.

Avec un tel départ, on a rapidement senti les épaules tomber chez les Voyageurs. En plus des cinq erreurs commises, les artilleurs saguenéens ont effectué de nombreux mauvais lancers. La confiance s'est rapidement évanouie pour cette équipe qui était privée de deux bons éléments, Jean-Michel Acquin et Louis-Xavier Labrosse, suspendus au terme d'une fin de rencontre controversée, samedi dernier.

«Je pense qu'il y a un gros morceau de notre coeur et de notre effort qui est resté sur la fin du dernier match. On a voulu se battre, mais sans avoir Labrosse et Aquin, en plus de (Justin) Lévis pour blessure, on perdait le coeur de notre alignement. On a essayé au début, mais nous avons laissé sept gars sur les buts lors des trois premières manches. Nous n'avons pas réussi à aller chercher le gros coup sûr», soupirait le pilote des visiteurs, Robert Fatal.

Martin Gagnon s'est avéré être un poison pour les Voyageurs. Le joueur d'arrêt-court des Aigles a frappé en lieu sûr à chacune de ses trois présences, venant croiser la plaque à deux reprises. Chandi Brazeau a aussi réussi trois coups sûrs alors que Jean-Simon Gagné a marqué trois fois.

«Il n'y a plus rien qui me surprend avec cette équipe et le fait de rester calme dans des situations corsées, on le fait depuis le début de la saison, a observé Doucet. Il y a eu de l'adversité dans cette série, avec la défaite de la première partie et la remontée dans le quatrième match, mais nous avons trouvé un moyen de gagner, comme nous l'avons fait toute la saison.»

«Après la première manche, nous avions un genou à terre, mais nous n'étions pas encore morts. Mais en ne convertissant pas nos chances en troisième et quatrième manches, nous n'avions plus de jus dans le réservoir. Pour la première fois, je sentais ça à la toute fin», a ajouté Fatal, qui était particulièrement émotif à la fin de la rencontre, puisqu'il s'agissait de son dernier match avec les Voyageurs, lui qui fera le saut avec l'Académie de baseball Canada.

«Je veux faire un salut spécial à Mathieu Hamelin, comme directeur général, et Rémi Doucet qui, dans leurs postes, ont été des chefs de file dans cette ligue dans les 10 dernières années. Je dis au revoir à un ami en Mathieu Hamelin. Je voudrais donner une mention honorable à Réal (Lajoie) et son épouse Carole Béliveau. Quand je suis arrivé en 2008, l'organisation des Aigles a été un exemple pour moi. Après huit ans, ça me fait plaisir de voir que j'ai amené les Voyageurs à cette hauteur dans ce circuit.»

nicolas.ducharme@lenouvelliste.qc.ca

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