Le Club de Grand-Mère honoré par Curling Québec

Le Club de curling de Grand-Mère, dont Jean-François... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Le Club de curling de Grand-Mère, dont Jean-François Morand est le président, a été désigné club par excellence par Curling Québec pour la saison 2014-15.

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Ouvert en 2013, le Club de curling de Grand-Mère n'a pas mis de temps avant de se démarquer. Curling Québec l'a en effet désigné le club par excellence de sa saison 2014-15, un honneur qui est accepté avec beaucoup d'émotions par le président Jean-François Morand.

«Je me rappelle lors de la construction, il y avait des doutes. Bien des gens avaient peur que ça devienne un éléphant blanc. Nous sommes chanceux, nous disposons des meilleures installations au Canada et ce prix vient démontrer qu'on s'en sert judicieusement», lance Morand avec fierté.

Depuis que le club profite d'un nouveau complexe de trois glaces sur la 3e Avenue, érigé au coût de 4,1 millions $ grâce à la contribution du ministère de l'Éducation, du Loisir et du Sport (2 millions $), de la Ville de Shawinigan (2 millions $) et du Club de curling de Grand-Mère (400 000 $), plus de 140 nouveaux adeptes ont rejoint les 40 membres en règle, ce qui porte à près de 200 le nombre de membres.

En 2014, le club a accueilli le championnat provincial féminin et le championnat provincial junior mixte. Puis, en 2015, ce fut au tour du championnat provincial mixte de profiter des installations du centre de la Mauricie.

De plus, le club s'est doté de deux ensembles de curling en gymnase, afin de mettre sur pied un programme d'initiation pour les jeunes écoliers d'âge primaire.

«Nous travaillons sur plusieurs fronts, afin de maximiser le plus possible nos installations. Ce prix, c'est une belle tape dans le dos afin de continuer notre travail.»

Morand promet d'ailleurs d'autres bonnes nouvelles dans un avenir rapproché. Déjà, on sait que le championnat provincial masters sera tenu à Grand-Mère en 2016. «Il y a beaucoup de choses positives qui s'en viennent. Nous avons le vent dans les voiles. L'enthousiasme, c'est contagieux!»

Il n'y a pas que le club qui sera honoré prochainement par Curling Québec. L'un de ses principaux artisans, Michel Larivière, sera quant à lui nommé ambassadeur pour sa contribution des dernières années.

Dans les derniers mois, il a formé plus de 60 officiels de niveau I, en plus d'en aider une quinzaine à atteindre le niveau II. Il s'implique également à différents niveaux autant avec Curling Québec qu'au club de Grand-Mère.

«Je suis content pour lui, sa contribution est très importante chez nous. Je suis fier de notre gang, on aime se lancer des défis et les relever.»

Le club amorcera très bientôt sa nouvelle saison. D'ici la fin septembre, Morand et sa petite armée vont tenir une semaine portes ouvertes afin d'inciter encore plus de gens à profiter du complexe.

«On veut continuer de le faire découvrir aux gens.»

Les deux méritas seront remis par Curling Québec à une date qui reste à déterminer d'ici le début décembre.

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