Passation des pouvoirs en rabaska

Au terme d'une chaude lutte, Hockey Lemay a... (Photo: François Gervais, Le Nouvelliste)

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Au terme d'une chaude lutte, Hockey Lemay a remporté l'épreuve de R9.

Photo: François Gervais, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Le règne de l'As du Piano a pris fin lundi après-midi en rabaska à neuf alors que l'équipage de Hockey Lemay a coiffé Gervais Auto par moins d'une minute au fil d'arrivée.

Au départ de la troisième étape, les éventuels vainqueurs devaient retrancher un retard de 17 secondes lors de la plus courte distance de la Classique (44 kilomètres). L'épreuve a connu une partie de son dénouement lors d'un portage au cours duquel les athlètes de Gervais Auto ont chuté.

Cet incident a permis à Hockey Lemay de se forger une priorité qui aura fait la différence en bout de ligne. «On a fait quelques changements de stratégie avant la dernière étape, ce qui nous a permis d'équilibrer nos forces. Après une quatrième place l'an passé, on réussit à aller chercher la victoire, c'est génial», a mentionné Dominic Paquin au terme de cette victoire difficilement arrachée.

Non loin de là, Mathieu Gagnon demeurait fier de son équipe Gervais Auto et de cette deuxième position.

«On a connu un gros problème dans le portage de la Belgo. Le système pour vider le bateau s'est brisé et le bateau se remplissait rapidement. C'est définitivement là que tout s'est joué et que Hockey Lemay a réussi à nous distancer», a-t-il laissé tomber à sa sortie de la rivière, tout en prenant bien soin de féliciter les vainqueurs.

Quant aux champions en titre, l'As du Piano, ils ont réussi à décrocher la troisième place sur le podium. La fin de leur troisième étape a d'ailleurs été spectaculaire, au sprint avec Gervais Auto.

Au final, les nouveaux champions se disaient emballés par la place accordée à leur discipline pendant le week-end.

«La Classique, c'est un gros événement pour le rabaska. (Stéphane) Boileau et son équipe ont fait un gros travail. C'est trippant de voir le monde qui s'est déplacé à l'île pour encourager», a vanté Dominic Paquin.

Classement final - R9

1. Hockey Lemay 13:16:25

2. Gervais Auto 13:17:15

3. L'As du Piano 13:25:51

4. Desjardins de Waterloo 13:33:58

5. R9 de Québec 13:43:19

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