Dumoulin fait une croix sur le titre

Louis-Philippe Dumoulin a terminé septième à Antigonish en... (Photo: Olivier Croteau Le Nouvelliste)

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Louis-Philippe Dumoulin a terminé septième à Antigonish en Nouvelle-Écosse.

Photo: Olivier Croteau Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Louis-Philippe Dumoulin avait une dernière chance de combler une partie de l'écart qui le séparait au classement de la série NASCAR Canadian Tire du meneur Scott Steckly. Une stratégie aux puits trop osée s'est toutefois tournée contre lui samedi à Antigonish en Nouvelle-Écosse lors d'une épreuve où Marc-Antoine Camirand a terminé deuxième.

À bord d'une excellente voiture, Dumoulin se tenait avec les meneurs à la mi-course sur des pneus qui, même s'ils étaient de plus en plus usés, se comportaient encore à merveille sur le très incliné Riverside Speedway. Une situation qui a donné envie au Trifluvien et à l'écurie de repousser au plus tard possible l'arrêt aux puits pour installer quatre nouvelles roues, regardant ses adversaires s'arrêter au 170e tour sous un drapeau jaune. Le problème, c'est que le fanion jaune n'a plus jamais été agité de l'épreuve, ce qui a forcé Dumoulin a compléter la course sur le même train de pneus que 300 tours plus tôt.

«Je me suis battu jusqu'à la fin, mais c'était rendu difficile. J'ai failli la mettre dans le mur. Mais avec notre situation au championnat, on a misé gros, et ça n'a pas été de notre côté. C'est dommage parce que la voiture avait un bon potentiel, j'allais être sur le podium», a estimé celui qui a finalement hérité d'un septième place.

Non seulement Dumoulin a-t-il terminé loin du cercle du vainqueur, mais le problème, c'est que c'est Steckly lui-même qui s'y est retrouvé. Le pilote de 35 ans a maintenant un écart de 29 points avec le meneur au classement, une marge impossible à combler avec deux courses à faire au calendrier.

«C'est dommage, mais ça nous endurcit. Il y a des années où tout va bien, d'autres non. On a travaillé fort et fait tout ce qu'on avait à faire, mais parfois les cartes ne virent pas pour nous. Pour le championnat, on ne se contera pas de peur, ça nous fait très mal.»

Camirand épate la galerie

Pendant que le stratégie de Dumoulin tournait au vinaigre, Marc-Antoine Camirand sortait encore une fois un lapin de son chapeau en concluant l'épreuve au deuxième rang. Un autre résultat des plus surprenants pour celui qui n'avait jamais couru sur ovale en stock-car avant cette saison.

«Je suis rendu un spécialiste des courses ovales, a-t-il rigolé. On a encore eu de la misère à se qualifier, mais la voiture est bonne et en 300 tours, j'ai eu le temps de m'adapter.»

Même deuxième, Camirand avoue qu'il n'aurait pas été en mesure de rejoindre Scott Steckly à l'avant du peloton, beaucoup trop rapide. Tout de même, cette deuxième place lui aura permis de accentuer un peu plus l'écart qu'il a au premier rang du championnat des recrues. Gary Klutt, son plus proche poursuivant, a terminé huitième au Riverside Speedway.

Jean-François Dumoulin jusqu'au bout

Terminant l'épreuve deux rangs devant son frère Louis-Philippe, Jean-François Dumoulin a égalé sa meilleure performance en carrière sur un circuit ovale.

«Je partais de loin, mais j'ai remonté même si je survirais. On s'est rendu compte que j'avais une crevaison lente. Quand nous avons changé les pneus, tout allait bien. J'avais une bonne voiture», a analysé l'aîné de la famille.

Un résultat satisfaisant qui permet à Dumoulin de conserver son objectif de terminer parmi les six meilleurs au classement. Et il aura la chance de se mettre en valeur lors des deux épreuves restantes au calendrier, même si la recherche de nouveaux commanditaires n'a pas donné ce qu'il espérait.

«Il n'y a rien qui se passe à ce sujet, mais on va aller à Mosport et l'autre course, même si on fini dans le rouge. On sera de retour l'an prochain.»

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