La glissade se poursuit pour les Aigles

Les six maigres coups sûrs des Aigles témoignent... (Photo: Émilie O'Connor Le Nouvelliste)

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Les six maigres coups sûrs des Aigles témoignent de leur manque d'opportunisme dimanche soir.

Photo: Émilie O'Connor Le Nouvelliste

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(TROIS-RIVIÈRES) C'est payant d'affronter les Aigles ces jours-ci. Même pour les Miners de Sussex!

Il y a deux semaines à peine, les Oiseaux bataillaient pour le troisième rang de la Ligue Can-Am, la place en séries semblait même acquise. Ce matin, ils se réveillent avec une séquence de huit défaites et voilà qu'ils pourraient renouer avec la dernière place de la Ligue Can-Am, advenant une autre victoire des Miners ce soir au stade Fernand-Bédard.

Opportunistes et avares au monticule, les joueurs de Sussex ont vaincu leurs plus proches rivaux au classement par la marque de 6-3 devant un peu moins de 1500 spectateurs.

Y avait-il des effluves de pneus brûlés devant le stade Fernand-Bédard en raison de la tenue du Grand Prix? Est-ce que les Aigles se croyaient encore sur la route? En tout cas, ils ont encore commencé le match avec un léger décalage.

Le lanceur partant Charles Gillies a donné quatre buts sur balles dans les quatre premières manches. Trois des coureurs ayant bénéficié de passes gratuites sur la séquence ont croisé la plaque. Autre statistique peu réjouissante: cinq des six points de Sussex ont été inscrits après deux retraits.

L'instinct de combattre, la devise des Aigles en cette saison 2015, ne reflète pas la personnalité du club depuis environ deux semaines.

Car si les Miners ont pris une avance de 3-0 assez tôt, les favoris de la foule n'ont jamais été mis K.-O. durant la soirée. Sauf que lorsqu'ils avaient l'occasion d'ébranler les colonnes du temple, ils n'ont pas livré la marchandise.

Ça pourrait s'expliquer face à une formation comme les Boulders de Rockland, les Capitales de Québec ou les Jackals du New Jersey. Mais pas face aux Miners, un club d'expansion, à l'instar des Champions d'Ottawa, qui jouissent désormais d'une intéressante avance de trois matchs sur Trois-Rivières.

D'ailleurs les six maigres coups sûrs des Aigles témoignent de leur manque d'opportunisme. Le coeur de l'alignement (Javier Herrera, Steve Brown et Daniel Mateo) a été réduit au silence: aucun coup sûr et cinq retraits sur des prises, sur un total de 11.

«C'est plate, parce qu'on sait que nous avons une bonne équipe», bougonnait le gérant Pierre-Luc Laforest, visiblement décontenancé après cet autre échec.

«Ç'a commencé dans la première série face à Ottawa. Normalement, les problèmes se règlent entre les joueurs dans un club, mais encore faut-il trouver un leader. Depuis 2013, après le départ du receveur Emerson Frostad, on a de la misère à en dénicher un, c'est vrai.»

Laforest ne pousse pas la note jusqu'à dire qu'il n'y a pas de chimie. Importante nuance. «Il y a des flammèches ici et là comme partout ailleurs, mais la chimie, je la sens. Il faut juste que les gars aient confiance les uns envers les autres.»

Les Aigles tenteront d'éviter un gênant balayage de deux matchs lundi soir. Le gaucher Ryan Bollinger sera sur la butte.

Carnet de notes

Jon Smith est toujours dans l'entourage du club. Il devrait donc se faire opérer à la cheville au Québec, et non aux États-Unis... Joel Carranza a frappé son premier circuit dans l'uniforme des Aigles en cinquième manche... Les deux autres points ont été marqués sur des séquences impliquant des retraits...

Les Miners ont utilisé quatre releveurs. Le partant Jamie Walczak a récolté la victoire... Au bâton, Cory Morales a produit trois points tandis que du côté des Aigles, seul Craig Hertler a réussi plus d'un coup sûr (2)...

Nouvelle règle d'équipe chez les Oiseaux: les releveurs demeurent désormais dans l'abris avec le reste des coéquipiers jusqu'en quatrième manche. Laforest et ses adjoints tentent de brasser la soupe comme ils peuvent.

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