Direction sud pour Marc-Antoine Camirand

Marc-Antoine Camirand effectuera un retour aux États-Unis vendredi... (Archives Olivier Croteau)

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Marc-Antoine Camirand effectuera un retour aux États-Unis vendredi en participant, pour une première fois, à une épreuve de la série NASCAR K&N Pro East à Watkins Glen.

Archives Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) La chance continue d'être du côté de Marc-Antoine Camirand en 2015. Après avoir obtenu un volant à temps plein en NASCAR Canadian Tire, le pilote léonardais aura la chance d'effectuer un retour aux États-Unis pour la première fois depuis 2009, alors qu'il sera à Watkins Glen ce vendredi en NASCAR K&N Pro East.

Camirand se retrouvera à bord d'une Chevrolet de l'écurie NDS Motorsports. Une équipe qui a l'habitude de laisser un volant à un Québécois puisque Andrew Ranger a participé à plusieurs épreuves avec cet écurie, autant en K&N, en Nationwide (maintenant Xfinity) ou en camionnettes de la série Camping World.

«C'est une excellente voiture, mais cette saison, l'écurie n'a presque pas couru. Ils sont du Vermont et Watkins Glen, c'est un peu leur piste locale, ils tiennent à y être.»

Les bolides de la série K&N sont relativement similaires à ceux du championnat NASCAR Canadian Tire, bien qu'un peu plus puissantes - 100 chevaux supplémentaires - et un peu moins lourdes. 

«Je ne serai pas trop dépaysé, les différences sont minimes et en plus, ce sont les mêmes pneus. Ç'a penché dans la balance pour eux (NDS Motorsports)».

Camirand ne sera pas un nouveau venu sur le circuit du nord de l'État de New York, qui a accueilli la Formule 1 et qui continue d'être l'un des deux seuls tracés routiers de la série NASCAR Sprint Cup. Il y a couru à maintes reprises en Formule 2000, en Fran-Am, en Daytona Prototype en série Rolex ainsi qu'en Grand-Am. Il avait d'ailleurs signé une victoire sur le tracé en 2003 en Fran-Am. Un palmarès qui a aussi pesé lourd dans la décision de NDS Motorsports de l'engager. D'ailleurs, le Léonardais n'a pas eu à débourser ou fournir un commanditaire afin de prendre part à la course, une situation qui n'a pas été très fréquente depuis quelques années dans son cas.

La série Xfinity ratée de peu

Le plan initial pour Camirand n'était toutefois pas de prendre part au Bully Hill Vineyards 125 de la série K&N East cette fin de semaine, mais bien à la course de la série Xfinity, tenue au même endroit samedi. Le pilote de 36 ans a toutefois manqué de temps, puisqu'il aurait dû se rendre à Charlotte en Caroline du Nord afin de prendre part à des tests de dépistages pour la drogue et les commotions cérébrales. Il a toutefois appris de la bouche d'Andrew Ranger qu'il était possible de faire ces mêmes tests à... Sherbrooke. Rendez-vous manqué, mais qui devrait tout de même se produire prochainement. Encore une fois, ce sont les frères Derek et Brandon White qui l'ont recommandé à l'écurie NDS Motorsports. Un autre cadeau de leur part et il semblerait que le tout n'est pas terminé, puisque Camirand pourrait se retrouver dans une voiture de White Motorsports de la série Xfinity sous peu. Il n'est pas exclu qu'il participe à l'épreuve de Road America le samedi 29 août, avant de se rendre à Mosport le lendemain pour courir en NASCAR Canadian Tire.

Dire qu'il y a quelques mois, Camirand ne savait pas s'il allait être en piste cette saison, en plus d'avoir abandonné l'idée d'un jour retourner aux États-Unis. L'arrivée de Derek White dans le portrait est en train de chambouler sa carrière.

«C'est sur le tard un peu, mais vaut mieux tard que jamais!, s'est-il esclaffé. J'avoue que oui, j'avais abandonné, on ne se le cachera pas. On ne sait pas où tout ça va déboucher avec Derek. Est-ce qu'il va me faire courir l'année prochaine en Xfinity? Il reste des points d'interrogation, mais je sens que j'ai le vent dans le dos», conclut-il avec positivisme.

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