Les Aigles ramenés sur terre

En tentant d'épingler ce coureur, le receveur Kyle... (Olivier Croteau)

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En tentant d'épingler ce coureur, le receveur Kyle Lafrenz a complètement raté sa manoeuvre, si bien que la balle a terminé sa route au champ, pendant que le joueur ennemi marquait le point gagnant.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Tristement ancrés dans les bas-fonds du classement de la Ligue Can-Am, à des lunes des autres formations, les Grays de Garden State ont joué un bien vilain tour aux Aigles de Trois-Rivières, lundi soir au stade Fernand-Bédard, en se sauvant avec une victoire de 4-3 difficilement arrachée après avoir effacé un déficit de trois points.

Pourtant, tout roulait pour la bande à Pierre-Luc Laforest, après cinq manches. L'offensive avait fourni trois points, le partant Charles Gillies ne donnait que des miettes aux frappeurs itinérants en manoeuvrant au coeur d'un match sans point ni coup, le soleil plombait sur le stade Fernand-Bédard malgré les alertes météo. Tout était beau. Peut-être trop.

Et tout a ensuite basculé. Doucement.

Même s'il avait rempli les coussins avec deux buts sur balles et un frappeur atteint, Gillies n'avait toujours pas accordé un coup sûr à ses rivaux... Jusqu'à ce que Shawn Payne vienne descendre les Aigles de leur nuage avec un double de deux points.

À ce moment précis, le vent a semblé changer complètement de direction.

L'attaque des Aigles est tombée à plat après plusieurs occasions loupées en début de match et celle des Grays en fait juste assez (quatre coup sûrs au total dans le match), en se montrant très agressive sur les sentiers, pour aller chercher une cinquième victoire en 25 matchs cette saison.

«Oui, ça fait mal. Mais c'est une défaite comme les autres. On doit se concentrer à avoir de meilleures apparitions au bâton», a ruminé le gérant.

Les Grays ont d'abord banalement créé l'égalité en huitième manche, encore une fois sur un point produit par Payne. Puis, en neuvième, c'est une erreur du toujours très fiable receveur Kyle Lafrenz qui a offert le point victorieux aux visiteurs. Yefry Castillo a d'abord voulu voler le troisième but lorsque Lafrenz a jonglé avec un lancer de Philippe-Alexandre Valiquette. En tentant d'épingler le coureur, le receveur a complètement raté sa manoeuvre, si bien que la balle a terminé sa route au champ extérieur, permettant à Castillo de croiser facilement le marbre.

Après le match, le gérant des Aigles refusait de jeter la pierre à son homme masqué derrière le marbre pour cette bourde qui a mis fin à une séquence de cinq victoires de suite face à Garden State. «Le coureur adverse a fait sa job en forçant le jeu et Kyle a essayé de se dépêcher. Je pense qu'il avait le temps de le retirer. C'est le genre de situation qu'il va réussir 9 fois sur 10», a noté un Laforest davantage déçu de son équipe lors du dernier tour au bâton.

Il faut dire que les Trifluviens s'étaient placés dans une position avantageuse pour éviter l'affront face aux Grays en neuvième. Kyle Lafrenz et Craig Hertler ont atteint les sentiers pour amorcer la manche, mais Pedro Lopez, Jose Cuevas et Steve Brown ont été retirés dans l'ordre pour renvoyer les 1736 spectateurs chez eux.

«On arrive avec nos joueurs qui produisent alors c'est certain qu'on s'attend à un meilleur résultat dans une telle situation», a convenu Laforest.

La présence au bâton de Lopez a d'ailleurs fait sourciller puisqu'il s'est fait retirer après avoir raté un amorti sacrifice alors qu'il avait déjà deux prises au compteur. Laforest a indiqué que la décision venait de son vétéran joueur d'arrêt-court, mais qu'il ne le blâmait pas pour l'initiative. «99% du temps, Pedro va faire la job. Il faut l'oublier celle-là.»

Les deux formations disputeront le deuxième duel d'une série de trois matchs dès ce soir avec un face-à-face mettant aux prises Ryan Bollinger (Trois-Rivières) et Ben Baker (Garden State).

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