Anthony Beauvillier repêché par les Islanders (vidéo)

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(Sunrise) Toute la saison, Anthony Beauvillier s'est fait un malin plaisir de surprendre les défensives adverses. Hier à Sunrise en Floride, il a mis un terme à cette campagne magique en se faufilant en fin de première ronde, déjouant ainsi les prévisions de la majorité des experts qui lui prédisaient une sélection au deuxième tour.

Non, Beauvillier n'aura pas à attendre jusqu'à aujourd'hui pour connaître l'ivresse d'enfiler un maillot de la LNH. Avec le 28e choix de la première ronde, qu'ils venaient d'acquérir du Lightning de Tampa Bay, les Islanders de New York l'ont extirpé des gradins pour l'amener sur le podium, le désignant ainsi comme une clé importante de leur futur. «C'est indescriptible, comment je me sens. C'est probablement ce que disent tous les choix de première ronde, mais c'est vrai! J'ai une nouvelle équipe préférée», souriait Anthony Beauvillier, dans son point de presse livré dans les deux langues. 

La vedette des Cataractes, répertoriée au 33e rang par la centrale de la LNH, disait ignorer que les Islanders le voyaient dans leur soupe. «Je n'avais aucune idée qu'ils s'intéressaient à moi. J'avais parlé quelques fois avec eux, j'avais aussi rempli un long questionnaire, un truc assez exigeant. Quand il m'a accueilli sur scène, le dépisteur Mario Saracino m'en a reparlé, en me disant que je devais être content de m'être appliqué pour ce test. En effet! Et c'est encore plus spécial de voir que les Islanders ont réalisé une transaction pour me repêcher. J'imagine qu'ils ont aimé la chimie que j'ai développée avec Mathew Barzal au championnat du monde des moins de 18 ans (les Islanders avaient sélectionné Barzal plus tôt dans la soirée)»

Avant la sélection des Islanders, le Canadien s'était avancé au micro deux rangs plus tôt. Beauvillier a admis avoir pensé que c'était peut-être son tour. «Ça aurait pu arriver mais ça ne s'est pas produit. Puis quand j'ai vu que c'était Mario Saracino qui prenait le micro pour les Islanders, j'ai compris que c'était un gars de la LHJMQ qui allait sortir et j'espérais que ce soit moi. Ça va vite depuis ce moment-là, c'est incroyable... Je suis un Islanders maintenant, et j'en suis fier. J'adore les couleurs du chandail!»

Bon prince, Beauvillier a tenu à partager le moment avec son clan. Il a remercié sa famille, il a aussi eu de bons mots pour l'organisation des Cataractes. «Si je suis ici devant vous aujourd'hui, c'est en grande partie à cause de ce qui s'est passé à Shawinigan au cours des deux dernières saisons. Le directeur-gérant et les entraîneurs ont beaucoup travaillé avec moi pour que je m'améliore. Ils ont très bien géré mon développement, j'ai eu droit à un excellent environnement pour progresser.» 

Beauvillier est devenu seulement le deuxième Québécois choisi en première ronde hier soir, après Thomas Chabot (Sea Dogs) qui a trouvé preneur au 18e rang, chez les Sénateurs d'Ottawa. Le premier joueur de la LHJMQ réclamé fut Timo Meier (Mooseheads) au neuvième échelon. 

Dennis Yan, perçu comme le 30e meilleur espoir disponible, devra quant à lui attendre à aujourd'hui, vraisemblablement en deuxième ronde, avant de savoir quelle équipe le réclamera. Les Mauriciens Samuel Montembeault et Anthony Richard devraient eux aussi être sélectionnés au cours de la journée.

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