Une saison de transition pour la LBRM

Les Tigres de Maskinongé et les Condors de... (Photo: Archives, Le Nouvelliste)

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Les Tigres de Maskinongé et les Condors de Saint-Maurice sont deux des quatre équipes évoluant encore dans la Ligue de baseball rural de la Mauricie.

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(Saint-Maurice) Seulement quatre équipes pour célébrer les 20 ans du circuit

À sa 20e saison d'existence, la Ligue de baseball rural de la Mauricie, traverse une période creuse avec un tableau composé de seulement quatre équipes. Après des saisons fastes avec 13 formations en lice, pas plus tard qu'en 2011, les temps sont plus durs dans ce circuit.

Néanmoins, les artisans de la LBRM demeurent convaincus de la qualité du spectacle offert par les survivants, les Condors de Saint-Maurice, les Patriotes de Saint-Ursule, les Tigres de Maskinongé et les Sudistes de Nicolet.

«Le niveau de jeu a augmenté, surtout en raison de joueurs de niveau senior majeur qui se joignent à certaines équipes», mentionne Louis Bélanger, l'entraîneur des Condors, champions en titre, qui a pris le relais de René Gervais.

Impliqué depuis le tout premier lancer du circuit, en 1996, Luc Damphousse est conscient que la LBRM a bien failli ne jamais souffler 20 bougies. Après l'abdication des formations de Saint-Paulin, Saint-Étienne-des-Grès et Sainte-Thècle, il était loin d'être acquis que la saison 2015 allait avoir lieu.

«Nous avons passé à un poil d'arrêter. Si Alexandre Dubois (le nouveau président) ne s'était pas levé debout, je ne suis pas sûr qu'il y aurait une ligue cette année», avoue le vieux routier, tout en soulevant le manque criant de relève pour administrer les équipes.

Un point de vue partagé par l'entraîneur des Condors.

«Toute ligue a un cycle. Ça monte et ça descend. Mais ça prend du monde qui veut s'en occuper. C'est ça qui est primordial, car des joueurs, il va toujours y en avoir. Ça prend des passionnés», note Bélanger, qui est impliqué depuis une quarantaine d'années dans le baseball rural au sein de diverses organisations.

Pour l'entraîneur des Patriotes de Sainte-Ursule, c'est souvent au monticule que le portrait se gâche, ce qui incite parfois les équipes à fermer les livres.

«Il y a souvent un manque de lanceurs. L'important, c'est que la ligue continue cette année. Elle doit repartir à la base. Le calibre de jeu est le fun et il faut espérer pouvoir attirer d'autres équipes pour les prochaines années», indique Gaétan Arseneault.

Selon l'ex-président Damphousse, le calibre de la LBRM se retrouve coincé entre deux autres circuits présentement. Il ne croit toutefois pas avoir perdu un nombre significatif de joueurs au profit de la Ligue de baseball senior A de la Mauricie, un réseau qui mise sur 11 équipes pour sa saison 2015.

«Nous sommes en bas du baseball senior majeur, mais aussi plus fort que la LBSAM», analyse Damphousse, aujourd'hui administrateur de la ligue, qui ne croit pas vraiment à une possible fusion entre la LBRM et la LBSAM, en raison de la différence de calibre.

Cette saison, les responsables ont tout de même tenu compte de certains aspects afin d'accommoder le plus grand nombre de joueurs.

«Il y a de plus en plus de jeunes familles, alors on essaie de moins les accaparer avec un seul match par fin de semaine», dit-il, à titre d'exemple.

Ainsi, chaque équipe disputera 12 rencontres pendant le calendrier régulier. Pour les séries éliminatoires, le nombre de matchs pourrait également atteindre 12 avec une série trois de cinq au premier tour et un quatre de sept pour la finale.

Si le calibre de jeu bénéficie de la présence des joueurs de la LBMQ, il n'est toutefois pas toujours facile de réussir à combiner les calendriers des deux circuits.

«Quand les équipes seniors jouent, ça se corse un peu plus pour trouver des gars», note le gérant des Patriotes, qui mise heureusement sur une liste de 18 joueurs dans laquelle il peut piger.

Hier, les Condors ont eu raison des Patriotes 10-8, à Saint-Maurice. Du côté de Maskinongé, les Tigres ont vaincu les Sudistes de Nicolet 14-4.

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