Houle répond au rythme infernal

Hugo Houle... (Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Hugo Houle

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Le Britanno-Colombien Ryder Hesjedal a mené en solo la 16e étape du Tour d'Italie pendant une trentaine de kilomètres mardi, mais c'est l'Espagnol Mikel Landa Meana qui l'a emporté, 38 secondes devant le Néerlandais Steven Kruijswijk et son compatriote Alberto Contador. Hugo Houle a pour sa part terminé 117e.

Le cycliste de Sainte-Perpétue a fini dans un groupe de neuf coureurs qui a accusé 37 minutes et 54 secondes de retard sur le gagnant. Il était surtout content d'avoir su répondre au rythme infernal du départ après la journée de repos, malgré la pluie et un col de 13 kilomètres d'entrée de jeu.

«Ç'a monté complètement à bloc, mais j'ai réussi à basculer dans le groupe de tête, a-t-il indiqué. Je suis quand même très satisfait d'avoir réussi à basculer le premier col. Je pense que nous étions seulement 80 dans le peloton, la moitié n'avait pas réussi à suivre.»

Le Québécois s'est ensuite accroché dans les deux ascensions suivantes. «Ça roulait vite, mais j'ai été capable de suivre la cadence. J'ai été distancé juste avant le mythique col du Mortirolo», a précisé Houle, qui s'est frotté à une des plus célèbres montées d'Europe, d'un dénivelé de 10,9 % sur une douzaine de kilomètres.

Au général, Contador a accentué son avance à 4 minutes et 2 secondes et c'est Landa qui est maintenant deuxième, devant son coéquipier italien Fabio Aru. Ce dernier a glissé à 4 minutes et 52 secondes après avoir terminé septième, en recul de 2 minutes et 51 secondes. Hesjedal, vainqueur du Giro en 2012, est passé du 13e au 10e rang, à 12 minutes et 49 secondes.

Aujourd'hui, pour la 17e étape, un parcours relativement plat de 134 kilomètres entre Tirano et Lugano est au programme.

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