Challenge 255: «On a réussi à passer au travers»

Dans l'ordre habituel, on retrouve le président Robert... (Photo: Marc Rochette, Le Nouvelliste)

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Dans l'ordre habituel, on retrouve le président Robert Jutras et son directeur général, Patrice Proulx, le maire de Baie-du-Febvre, Claude Lefebvre, et le secrétaire-trésorier du Challenge 255, Jean-Guy Courchesne.

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Marc Rochette
Le Nouvelliste

(Baie-du-Febvre) Alors que le mauvais temps de 2014 était venu mettre en péril l'avenir de l'événement, le Challenge 255 de Baie-du-Febvre pourra présenter sa dixième édition, du 14 au 16 août, fort d'un appui financier de 350 000 dollars obtenu de particuliers et d'entreprises.

«La pluie a bien failli nous noyer. Mais nous sommes des battants et on a relevé nos manches», a lancé le directeur général, Patrice Proulx.

En début d'année, la campagne de financement en ligne, visant à combler un manque à gagner de 250 000 dollars, n'avait pas donné de résultats. On a donc opté pour la sollicitation directe et le privé a répondu présent.

«Vous le savez tous, la dernière édition a été difficile au niveau financier. On a réussi à passer au travers. Aujourd'hui, je veux rendre hommage à la centaine de personnes et d'entreprises qui ont cru et soutenu le Challenge 255 et qui lui ont permis de poursuivre sa route. Cela démontre que le Challenge est un événement soutenu par la communauté locale et régionale. Il est rare de vivre un tel élan de solidarité et cela doit être souligné», a commenté le président Robert Jutras.

Selon lui, cet événement a un impact réel sur le développement touristique de la région. «Il en est devenu un élément incontournable et notre campagne démontre que cette vision est partagée par l'ensemble de la communauté», a ajouté celui qui n'est pas peu fier d'attendre des visiteurs en provenance même de l'Australie. D'ailleurs, le maire de Baie-du-Febvre, Claude Lefebvre, se réjouit de voir débarquer dans sa municipalité ces milliers d'adeptes.

«Nos programmes de courses d'accélération de camions lourds et légers ainsi que de motos seront de retour. Soixante-cinq camions lourds, 32 camions légers et autant de motos se présenteront sur la ligne de départ afin de nous faire admirer les conducteurs les plus habiles et les mécaniques les plus puissantes», a fait savoir M. Jutras.

Il a également annoncé le retour de l'AutoDrag 255 pour une troisième année consécutive. «Nous donnons rendez-vous à tous les amateurs de courses d'accélération de voitures, de pick-up et de motos le 8 août prochain ici, sur notre piste exceptionnelle, la seule au Québec, voire en Amérique, comportant une côte», soutient-il.

Cette année, les compétitions de motos se dérouleront sur deux fins de semaine. «Nous accepterons un plus grand nombre de motos en compétition lors de l'AutoDrag et seulement les 16 meilleurs viendront disputer les finales lors du Challenge 255», a précisé le président.

Celui-ci n'a pas manqué de signaler l'excellence de la compétition de camions lourds qui sont en exposition. «Nous avons le plus grand Show'N Shine au Québec avec près de 250 camions exposés et ils produisent un spectacle vraiment mémorable le samedi soir au moment du son et lumière», tient-il à rapporter.

En grande nouveauté cette année, le Show'N Shine accueillera en exclusivité deux invités de marque: Optimus Prime, le camion Western Star qui a été utilisé dans les films Transformers, et l'auto de course de Formule 1 de la compagnie Total.

L'admission à l'AutoDrag est à 10 $ et il en coûte 30 $ pour s'inscrire à la compétition. Quant aux passeports 2015, ils sont disponibles à 45 $ chacun. Ceux-ci donnent accès au Challenge 255 pour les trois jours d'activités, soit les 14, 15 et 16 août. Toutefois, à partir du 10 août, les passeports ne seront plus disponibles et les visiteurs devront payer 75 $ pour les trois jours ou 30 $ par jour.

Dès le jeudi, 13 août, à 13 h, les visiteurs pourront accéder au site de camping. Celui-ci offre maintenant plus de 1300 terrains aux festivaliers, dont plus de 400 qui ont accès à de l'eau.

Et pour célébrer les 10 ans, des spectacles seront offerts par Éric Masson et les groupes Rebound, HitList et Famous Live Band. De plus, en nouveauté cette année, une tyrolienne sera installée sur la butte qui a été érigée lors des travaux de remise en état du terrain.

«Vous pouvez consulter notre site Internet www.challenge255.com pour connaître tous les renseignements concernant les inscriptions aux compétitions, les tarifs, les réservations de camping, l'horaire des activités et tout autre détail», a-t-on conclu.

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