Coupe Memorial: l'importance de tourner la page

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Après leur défaite crève-coeur en finale de la LHJMQ, les Remparts de l'entraîneur-chef Philippe Boucher (au centre) auront l'occasion de se racheter lors du tournoi de la Coupe Memorial.

Photo le Soleil, Patrice Laroche

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Québec

Sur le chemin du retour du Bas-Saint-Laurent, lundi soir, on s'affairait déjà chez les Remparts de Québec à surmonter la vive déception ressentie à la suite de la défaite encaissée en prolongation, dans le septième match de la finale de la LHJMQ.

Pendant ce temps, après avoir fêté sobrement la conquête du championnat, l'Océanic de Rimouski s'est livré à un rituel insolite avant de se diriger vers Québec, mercredi.

D'une façon ou l'autre, les deux représentants de la LHJMQ au tournoi de la Coupe Memorial, qui s'amorce ce soir au Colisée Pepsi, doivent vite retomber sur leurs patins.

«Les gars ont tourné la page. Nous n'avons réellement pas le choix, a affirmé l'entraîneur des Remparts, Philippe Boucher. Ça ne servirait à rien quand bien même on pleurerait sur ce qui s'est passé à Rimouski au début de la semaine.»

Boucher a vite amorcé le processus de guérison de ses troupiers dans l'autocar qui a ramené l'équipe à Québec. L'entraîneur est allé discuter avec les vétérans à l'arrière afin de s'assurer qu'on oublie vite.

«C'était important de faire la coupure rapidement, de digérer ça en accéléré, a-t-il réitéré. Je n'afficherais pas la même humeur si notre saison avait pris fin lundi soir. Mais nous nous retrouvons dans un des plus beaux tournois, après le Championnat du monde junior. L'attitude des gars est bonne. J'ai le sentiment qu'ils ont fait la coupure», a-t-il ajouté après les avoir soumis à une séance d'entraînement.

Les Remparts doivent effectivement apprécier l'occasion inespérée qu'ils se voient offrir, à titre d'équipe hôtesse de l'événement, de savourer la conquête d'un plus important championnat, tandis que l'Océanic veut en ajouter un autre à son palmarès.

Les Rockets de Kelowna, champions de la Ligue junior de l'Ouest, et les Generals d'Oshawa, champions de l'Ontario, sont les deux autres équipes participantes au 97e tournoi de la Coupe Memorial.

Les Remparts et les Rockets lanceront les hostilités. L'Océanic et les Generals enchaîneront demain.

Dur retour sur terre

Chez l'Océanic, le retour à la réalité est plus dur à faire. Le retour sur la glace l'a été en tout cas.

«Ça n'a peut-être pas été notre meilleure pratique, mais on s'est retrempé dans le bain, a indiqué le capitaine Alexis Loiseau. Nous avons profité de la soirée de lundi, mais c'est le temps de revenir sur terre.»

L'entraîneur Serge Beausoleil a admis que le niveau de concentration était peu élevé au début de la séance d'entraînement. «Ça s'est replacé après le premier exercice et j'ai confiance que les gars vont se ressaisir.»

Afin de marquer une véritable coupure de son crû, Beausoleil a posé un geste symbolique avant le départ de l'équipe.

Il a regroupé tous les joueurs dans le vestiaire de l'équipe et il a demandé au capitaine Loiseau de remettre la coupe du Président dans son boîtier.

«C'est l'initiative d'un de mes adjoints, Éric Dubois, qui a lui-même remporté la coupe du Président à deux reprises, mais qui n'a jamais gagné la coupe Memorial, a expliqué Beausoleil. La participation au tournoi est tellement rapprochée. Il faut nous vider de ces émotions-là qui ont été très fortes.»

L'Océanic a été contraint d'emmener la coupe avec lui à Québec puisqu'elle sera exposée dans le cadre des activités du tournoi. Mais on ne s'y approchera pas. «Nous voulons poursuivre notre route dans le moment», a résumé l'entraîneur.

Deux joueurs de l'équipe du Bas-Saint-Laurent, le défenseur Samuel Morin et l'attaquant Frédéric Gauthier, tenteront de compléter un rare triplé de conquêtes, ayant fait partie de l'équipe canadienne junior championne du monde au début de l'année.

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