Ligue Can-Am: difficile de cibler une équipe favorite

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Quatre Cubains porteront les couleurs des Capitales de Québec cet été, une première. De gauche à droite: Yuniesky Gurriel, Alexei Bell, Ismel Jimenez et Yordan Manduley.

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Est-ce que les Boulders peuvent imiter les Capitales en alignant les championnats? Les Jackals, après maintes tentatives, possèdent-ils les ressources nécessaires pour finalement s'imposer en septembre? Qu'en est-il des chances des Miners ou des Champions? Le Nouvelliste vous propose un bref survol des «autres équipes» de la Ligue Can-Am.

Sébastien Boucher dans son nouvel uniforme.... (Photo: Le Droit) - image 1.0

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Sébastien Boucher dans son nouvel uniforme.

Photo: Le Droit

CAPITALES DE QUÉBEC

Une lourde commande attend les rivaux de l'autoroute 40: dix matchs en 11 jours sur la route... et contre des équipes de l'Association américaine.

«On va avoir le temps d'apprendre à se connaître», souriait le gérant Patrick Scalabrini, joint mercredi dans l'autobus qui devait conduire ses troupes à Gary, en Indiana.

Scalabrini fait référence à tous ces nouveaux visages, à trois Cubains en particulier. L'arrivée du voltigeur de droite Alexei Bell, de l'arrêt-court Yordan Mandulay et du lanceur Ismel Jimenez a été la grosse nouvelle de l'hiver. Jumelé au retour d'un autre voltigeur, Yuniesky Gurriel celui-là, les Capitales comptent bien se relever.

Bell, qui serait le seul Cubain à avoir volé 25 buts et frappé autant de circuits en «Série Nacional» au cours d'une saison, a été le champion frappeur du tournoi olympique de 2008.

«Il pourrait devenir assez spectaculaire, tandis que Mandulay nous sera fort utile à l'avant-champ. Pour ce qui est de Jimenez, il agira comme lanceur top-2.»

Pour la première fois de sa carrière dans la Can-Am, Karl Gélinas défiera les frappeurs adverses dans le cadre d'un match inaugural ce soir. Autre figure bien connue, Jonathan Malo poursuivra son travail de général en défensive.

JACKALS DU NEW JERSEY

Il ne faut jamais parier contre une équipe dirigée par Joe Calfapietra. Chaque saison, le futé gérant aligne une formation pouvant aspirer aux grands honneurs. Ça devrait être encore le cas, et ce, en dépit de tous les changements.

Le lanceur gaucher Isaac Pavlik représente un des rares joyaux de l'édition 2014, mais il sera bien entouré. Les amateurs des Aigles auront l'occasion, la semaine prochaine, d'observer plusieurs joueurs ayant connu des carrières impressionnantes dans le réseau affilié AA.

Les lanceurs Donnie Joseph (choix de troisième ronde des Reds en 2009) et Hector Nelo se feront sans doute un nom dans la Can-Am, à l'instar de Leandro Castro, Justin Trapp et Jamal Austin. On vous aura prévenu!

BOULDERS DE ROCKLAND

L'extase de la victoire en finale fera peut-être place aux déceptions dans le comté de Rockland, les Boulders ayant perdu au moins quatre joueurs d'impact. Du lot, il faut souligner le départ de l'un des meilleurs lanceurs gauchers en Sean Bierman.

Le gérant Jamie Keefe devra se passer des services de Ryan Stovall et Antone DeJesus, deux de ses bons éléments offensifs, sans oublier l'ancien des Aigles Carlos Guzman, frappeur ambidextre maintenant à Camden.

Les Steve Nyisztor, Junior Arrojo, Marcus Nidiffer et Stephen Cardullo tenteront de maintenir le cap en attaque. Richard Salazar (meneur pour les victoires avec 10 en 2014) et Stephan Harrold effectuent aussi un retour au monticule.

CHAMPIONS D'OTTAWA

L'ex-voltigeur des Capitales Sébastien Boucher, un des plus redoutables cogneurs du circuit Wolff, agira à titre d'entraîneur des frappeurs et sans doute de leader. L'ancien des Jackals Jon Talley le rejoindra dans la capitale fédérale.

Les Champions de Hal Lanier miseront par ailleurs sur des lanceurs qui ne sont pas piqués des vers. Andrew Werner a amorcé huit matchs au monticule pour les Padres de San Diego en 2012, alors que Drew Granier a disputé près de 200 manches dans le AA. Le Vénézuélien Wilmer Font, qui a brièvement joué pour les Rangers du Texas, est quant à lui doté d'un imposant gabarit à 6pieds 4 pouces et 265 livres.

Pour les intéressés, sachez que l'ancien releveur Nick Purdy s'est trouvé du boulot à Ottawa...

MINERS DE SUSSEX COUNTY

Les Miners ont fait leurs devoir en ce qui a trait aux joueurs de position. Reggie Abercrombie, des Goldeyes de Winnipeg, habitera dans le comté de Sussex cet été, lui qui a claqué 19 longues balles l'an dernier dans l'Association américaine. Chris Valencia, un habitué du baseball indépendant, se joint aussi aux troupes, à l'instar de Ray Sadler, coéquipier de Abercrombie au Manitoba.

Le joueur de champ intérieur Devin Thaut, des prestigieux Saints de St. Paul, a conclu la saison 2014 au dixième rang de l'Association américaine pour la moyenne au bâton. Sa puissance donnera un solide coup d'épaule aux Miners du gérant Steve Shirley.

Au monticule toutefois, la tâche s'annonce ardue. Il y a peu d'expérience autant dans la rotation que du côté de l'enclos. Tyler Wilson, qu'on a bien connu à Trois-Rivières, fait partie du personnel.

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