Canadien-Lightning: ça passe ou ça casse!

Les joueurs du Canadien ont le sourire beaucoup... (Photo: La Presse Canadienne)

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Les joueurs du Canadien ont le sourire beaucoup plus facile depuis jeudi dernier...

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Tampa

Le Canadien est à mi-chemin de réaliser un exploit peu commun dans l'histoire de la LNH. Un exploit qu'on risque de voir plus souvent à l'avenir si on se base sur la tendance des dernières années, comme l'a noté Michel Therrien en prêchant pour sa paroisse.

«Il y a une vingtaine d'années, on ne voyait pas ça. Les équipes sont tellement proches maintenant.»

Le Canadien tente de devenir le troisième club en cinq ans à combler un déficit de 0-3. «On a affaire à deux équipes équilibrées qui luttent farouchement», a commenté Therrien, au sujet de la confrontation face au Lightning de Tampa Bay, que l'équipe de la Floride mène 3-2 avant la sixième rencontre, ce soir au Amalie Arena.

Très à l'aise

Il reste la plus difficile moitié de chemin à accomplir, mais Therrien n'a pas manqué l'occasion de rappeler que ses troupiers sont à leur mieux en ayant le dos au mur. «Regardez notre fiche dans les deux dernières années (5-1), a-t-il soulevé. Nous sommes à l'aise dans ces situations de matchs sans lendemain. Ce sont presque dans ces moments-là que nous jouons le mieux.»

Therrien a continué de pelleter de la pression dans la cour de Tampa Bay, en martelant que la quatrième victoire est la plus difficile à obtenir parce que les adversaires jouent avec l'énergie du désespoir. «Nous sommes passés par là au premier tour contre les Sénateurs, et nous avons ressenti de la pression d'en finir.»

Quand on lui a rapporté que le Lightning promettait de jouer avec plus de rage au coeur, Therrien a simplement répondu que «pour nous il n'y a rien qui change».

«J'aime notre façon de jouer depuis le premier match. Nous étions prêts pour cette série, même si les résultats n'ont pas été immédiats. Nous sommes meilleurs et nous gagnons en confiance, plus la série progresse. Les gars ont hâte. Je les sens fébriles.»

Le pilote a dit que l'équipe garde en tête le portrait global de la situation, même en mode survie. «C'est important pour les gars. Avant le match numéro quatre, on pensait à ce qui pouvait arriver. L'objectif était de retourner jouer un match numéro cinq devant nos partisans. Ç'a été un gros coup de pouce. Maintenant, la pression est sur le Lightning. Quant à nous, notre concentration est dirigée vers ce sixième match, mais il ne faut pas perdre de vue que l'objectif est de ramener la série à Montréal.»

Bonne attitude

Le Canadien connaît une série en montagnes russes sur le plan émotif, et l'ailier Max Pacioretty s'est dit satisfait du sang-froid que ses coéquipiers et lui ont su conserver. «Les bonnes équipes parviennent à ne jamais trop s'emballer quand ça va bien et à ne jamais trop se laisser abattre quand ça va moins bien. Ça s'applique parfaitement à nous depuis le début des séries. Notre capacité à gérer les situations tendues depuis deux ans m'impressionne.»

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper, quant à lui, a dit souhaiter que ses troupiers amorcent le sixième match avec la même rage au coeur qu'ils ont manifestée, à l'issue de la défaite de samedi. «Les gars étaient très fâchés et j'espère qu'ils vont transposer cette attitude de colère sur la glace.»

«L'équipe la plus affamée va l'emporter, a soumis le combatif attaquant gaspésien Cédric Paquette. Nous ne sommes pas contents de notre rendement à domicile depuis le début des séries. Nous voulons offrir un cadeau à nos partisans.»

Cooper a mis au défi les vétérans de montrer la voie, comme ils l'ont fait dans les sixième et septième duels de la série contre Detroit. «Ce groupe de joueurs s'est levé à Detroit. Je ne doute aucunement qu'il va nous aider encore.»

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