Tour d'Italie: malchance pour l'équipe d'Hugo Houle

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Hugo Houle et son équipe ont vu une chute contrecarrer leurs plans, dimanche, lors de la deuxième étape du Tour d'Italie.

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Cauchemar pour Hugo Houle et AG2R La Mondiale au Tour d'Italie dimanche, alors que l'Italien Domenico Pozzovivo, leur meneur désigné, a été pris dans une chute à environ 10 kilomètres de l'arrivée de la deuxième étape. Résultat, un retard de 1 minute et 9 secondes sur les 79 «survivants» du peloton principal.

Installés dans le peloton qui a avalé les cinq fugitifs du jour, les porte-couleurs d'AG2R La Mondiale ont vu cette chute chambouler leurs plans. Plutôt que de préparer le sprint final, les coéquipiers toujours près de Pozzovivo ont dû brûler des cartouches pour tenter de recoller leur leader au peloton.

Malheureusement pour eux, les coureurs de Tinkoff-Saxo roulaient à un rythme plus que soutenu devant, cherchant à protéger l'Espagnol Alberto Contador de possibles malchances justement.

«Nous étions bien placés aux avant-postes, a assuré Houle. Juste avant de commencer le dernier tour, il y a eu une chute dans le peloton. J'avais Domenico dans ma roue. Il a un peu paniqué quand c'est arrivé et un vélo a heurté sa roue avant. Il a été obligé de posé pied à terre. Quand il s'est fait accrocher, sa chaîne a déraillé et ç'a pris un certain moment avant qu'il puisse repartir.»

«Nous avons roulé à bloc pour essayer de remonter. Malheureusement, il n'a pas réussi à revenir. C'est très décevant, mais c'est la vie, c'est la course... Trois semaines c'est long, il faut rester positif», a lancé l'athlète de Sainte-Perpétue, classé 162e après les deux premières épreuves.

AG2R La Mondiale aurait-il dû imiter Tinkoff-Saxo et rouler en tête de peloton pour éviter les surprises?

«Nous n'étions pas mal placés. Toute l'équipe a passé, sauf Domenico. Je ne pense pas que nous ayons fait une erreur en tant que telle. C'est juste une malchance, ça arrive.»

La troisième étape de 136 km sera présentée dans les collines demain, et elle reliera Rapallo à Sestri Levante.

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