Trois premières prises pour les Patriotes

L'attaquant des Cataractes Olivier Caouette poursuivra sa carrière... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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L'attaquant des Cataractes Olivier Caouette poursuivra sa carrière de hockeyeur avec les Patriotes de l'UQTR, à l'instar de Mathieu Lemay et de Pierre-Maxime Poudrier.

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Après avoir conclu la dernière campagne au quatrième rang canadien, les Patriotes de l'UQTR poursuivent leurs efforts afin de recruter de nouveaux joueurs. Le pilote Marc-Étienne Hubert a mis la main sur ses trois premières prises en Mathieu Lemay, Pierre-Maxime Poudrier et Olivier Caouette.

Lemay pourrait s'avérer une bombe offensive chez les Patriotes, lui qui vient de conclure une saison de 83 points en 68 matchs avec les Huskies de Rouyn-Noranda. Il aura toutefois de la compétition à l'aile droite, puisque Guillaume Asselin, Marc-Olivier Mimar et Antoine Quévillon seront tous de retour avec la formation l'an prochain.

«Il va nous apporter de la vitesse, en plus d'avoir beaucoup de millage. Parmi les joueurs que nous avons recrutés, c'est celui que je connaissais le moins, avoue Hubert. Mais nous avons vérifié toutes les informations auprès de Gilles Bouchard.»

Hubert retrouvera aussi Pierre-Maxime Poudrier, le petit frère de Loïk, l'ancien capitaine des Cataractes, qu'il a dirigé pendant une saison avec les Saguenéens de Chicoutimi. L'attaquant de petit format a enregistré 75 points cette saison, ne ratant aucune rencontre avec les Foreurs de Val-d'Or, où il est capitaine.

«C'est un joueur qui représente à merveille les valeurs des Patriotes. Je l'ai dirigé l'année que nous avons sorti Shawinigan en séries. Nous l'avions perdu au repêchage d'expansion à Sherbrooke, qui l'a immédiatement échangé à Québec. C'est un leader et un gros travaillant. Quand Val-d'Or a gagné la Coupe du Président, il jouait sur un deuxième trio. Il peut prendre de grandes responsabilités et il est apprécié de tout le monde, en plus d'être polyvalent.»

Finalement, Olivier Caouette des Cataractes n'aura qu'à se déplacer d'une trentaine de kilomètres sur l'autoroute 55 pour se joindre aux Patriotes. «C'est un gars qui va nous apporter beaucoup de profondeur et de la robustesse. C'est un travailleur acharné et un gars de caractère qu'on peut utiliser à plusieurs sauces. C'est intéressant.»

Ces trois acquisitions viendront compenser pour les pertes de Tommy Tremblay, Billy Lacasse et Jason Rajotte à l'offensive. Le défenseur Olivier Hotte et le portier Guillaume Nadeau ont aussi terminé leur stage universitaire.

Afin de remplacer Nadeau, Alex Dubeau, Sébastien Auger et François Brassard termineront leur passage junior cette année et pourraient représenter des cibles pour l'UQTR. Marvin Cüpper sera aussi dans une position identique, mais l'UQTR n'offre pas de cours en allemand!

Gagnon retourne chez les pros

Hubert devra poursuivre son recrutement, particulièrement à la ligne bleue, puisqu'il devra faire une croix sur Mathieu Gagnon, qui avait quitté la France au début de la saison pour se joindre aux Patriotes. Celui-ci a décidé de retourner chez les professionnels, lui qui avait disputé une saison dans l'ECHL en 2013-2014.

De plus, le chef d'orchestre trifluvien pensait bien être en mesure d'attirer le défenseur Redgie Bois au Colisée. Après avoir accepté, celui-ci s'est finalement ravisé et a opté pour les Redmen de McGill s'il est incapable de décrocher un contrat professionnel, une réalité à laquelle font face les entraîneurs universitaires.

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