Cuevas renoue avec son meilleur ami

Jose Cuevas a été un véritable général pour... (PHOTO: STÉPHANE LESSARD)

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Jose Cuevas a été un véritable général pour les Aigles l'an passé, que ce soit à sa position en défensive au deuxième but ou à la plaque.

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Son agent aurait préféré qu'il se trouve du boulot dans la Ligue de l'Atlantique, mais Jose Cuevas a plutôt choisi d'écouter son coeur. C'est à Trois-Rivières que le Dominicain jouera au baseball l'été prochain, lui qui a été convaincu de signer avec les Aigles dans la Ligue Can-Am après avoir appris que son meilleur pote, Pedro Lopez, se joindrait au groupe dirigé par Pierre-Luc Laforest.

«Je l'ignorais avant de m'entendre avec Lopez, mais ce sont deux excellents amis. Ça fait longtemps qu'ils se connaissent», mentionne le gérant des Oiseaux, heureux de la décision prise par Cuevas, un joueur de deuxième but qui a démontré une grande fiabilité en défensive l'été dernier (seulement quatre erreurs en 41 matchs à cette position dans l'uniforme des Trifluviens).

«Son agent souhaitait qu'il emprunte le chemin de la Ligue de l'Atlantique, où la saison commence plus tôt et où les joueurs sont davantage exposés aux recruteurs. Pourtant, dans la tête de Jose, c'était clair: il voulait revenir ici!»

L'ajout de Cuevas constitue, avec la signature du contrat de Lopez, l'une des meilleures prises du gérant Laforest jusqu'à maintenant cette année. «Il frappe dans le milieu de l'alignement et a un impact autant sur le terrain que dans l'abri et le vestiaire.»

Cuevas a effectivement été l'un des joueurs les plus constants en 2014 au stade Fernand-Bédard. Acquis des Jackals du New Jersey après quelques semaines d'activités en 2014, il avait fait résonner son bâton dès ses premiers moments à Trois-Rivières, au cours d'une période où les Aigles ne cassaient rien et accumulaient les défaites.

En 57 parties et 249 apparitions à la plaque, il a maintenu une moyenne au bâton de ,295 et de présence sur les buts de ,366. Il a aussi claqué dix longues balles, produit 35 points et 13 doubles.

Son aventure en Mauricie avait toutefois été brève. À la fin août, Laforest le renvoyait chez les Jackals en raison d'une entente prise entre les deux clubs. Les Aigles exclus des séries, ils devaient le retourner à son équipe d'origine. Il s'agira donc de son deuxième séjour à Trois-Rivières.

Le dossier Mateo progresse

Un autre Dominicain, Daniel Mateo celui-là, pourrait également aboutir de nouveau au parc de l'Exposition. Depuis le lancement de la concession il y a deux ans, les Aigles n'ont jamais vraiment pu miser sur un joueur de premier but régulier et typique, c'est-à-dire doté d'une bonne puissance au bâton.

Mateo avait joué dix matchs au premier but et n'avait accumulé aucune erreur, loin devant la performance de Michael Hernandez (6 erreurs en 26 sorties à cette même position). Il s'était cependant blessé, ce qui avait mis un frein à sa campagne.

«On espère le revoir, il avait été un bel atout pour nous l'an dernier dans les matchs qu'il a disputés. On se cherche aussi un frappeur désigné et, bien sûr, nous voulons garnir notre enclos de releveurs et trouver un autre lanceur partant.»

Les Aigles dans un jeu vidéo

Par ailleurs, à leur troisième saison d'existence, les Aigles de Trois-Rivières, et les autres équipes de la Ligue Can-Am, apparaissent pour la première fois dans un jeu vidéo. Le dernier opus de Out Of The Park Baseball, qui paraîtra demain, fera une place au baseball indépendant, une première depuis 1998.

Ne croyez toutefois pas qu'on y verra le stade Fernand-Bédard en trois dimensions. Le jeu en est un de simulation, où l'utilisateur est le directeur-général de l'équipe. Tout de même, on y retrouve tous les joueurs de la dernière saison, en plus des dernières acquisitions, comme Pedro Lopez et Craig Hertler, tout comme le gérant Pierre-Luc Laforest. Toutefois, les logos de l'équipe, contrairement à ceux des formations des Ligues majeures, n'ont pas été intégrés dans le jeu, bien qu'il soit possible de les ajouter manuellement.

Avec la collaboration de Nicolas Ducharme

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