Le Blizzard l'emporte en prolongation

Jean-François David et ses coéquipiers du Blizzard sont... (PHOTO: FRANÇOIS GERVAIS)

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Jean-François David et ses coéquipiers du Blizzard sont finalement parvenus à prendre la mesure du Cool FM et du gardien Loïc Lacasse.

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(Trois-Rivières) Après avoir subi une défaite en prolongation lors du premier match de la série face au Cool FM de Saint-Georges-de-Beauce, le Blizzard craignait de revivre la même situation, vendredi soir, après avoir laissé l'adversaire revenir dans la rencontre. Mathieu Guertin a toutefois sauvé les meubles à la quatrième minute de la période de prolongation pour permettre aux siens de revenir dans la série.

Guertin, qui évoluait sur le premier trio de l'équipe ce soir à la suite de changements de trios de l'entraîneur Alain Côté, a connu tout un match. Il a inscrit deux buts en temps régulier avant de compléter son tour du chapeau en prolongation alors qu'il a récupéré une rondelle que le gardien Loïc Lacasse croyait avoir immobilisée pour soulever les 1153 partisans au Colisée.

«J'ai foncé au filet, et quand j'ai vu la passe du «Doc» Boileau arriver, je me suis assuré de mettre la rondelle dans le filet. C'était important, parce qu'on se devait d'aller chercher cette victoire. La troisième rencontre d'une série, c'est le match pivot.»

Côté était visiblement satisfait de ses nouvelles combinaisons. Alors que Stéphane Boileau, Yann Joseph et Guertin animaient le premier trio, Jonathan Bellemare survolait la surface glacée, flanqué de Marc-André Huot et Carl Gélinas.

«Après la troisième période, les gars ont gardé la tête haute. On ne pouvait pas l'échapper. À 0-3, nous n'étions pas morts, mais nous nous retrouvions dans la boîte à clous. Je pense que la formule des trios a été productive ce soir, pour les trois trios», a souligné le pilote trifluvien.

Le Cool FM s'est montré très opportuniste lors de cette rencontre. Son premier filet, celui d'Alexandre Gagné, a été marqué sur un lancer dévié, alors que Jason Houde, en deuxième période, a marqué son second du match sur un rebond dans l'enclave.

Tirant de l'arrière 3-2 à ce moment, Jonathan Bellemare ayant agité les cordages deux fois au premier engagement, le Blizzard y est allé d'un but controversé lorsque Mathieu Guertin a battu Loïc Lacasse entre les jambières pour niveler la marque alors qu'une pénalité à retardement était appelée contre le Cool FM. Toutefois, l'officiel le plus éloigné du jeu avait fait entendre son sifflet quelques fractions de secondes avant que la rondelle ne pénètre dans le filet. Après un conciliabule, les officiels ont décidé d'accorder le but, ce qui a enflammé le banc des Beaucerons, ceux-ci protestant de vive voix, et avec raison.

Ce but a semblé donner des ailes au Blizzard, qui a ajouté deux buts avant la fin de l'engagement. Mathieu Guertin a de nouveau eu le meilleur sur Lacasse, puis, en fin de période, ce même Guertin, blessé à la main, a retraité à son banc. Son remplaçant, Maxime Boisclair, a immédiatement sauté sur la glace, récupéré un retour pour donner l'avance 5-3 aux siens.

Les 1153 partisans réunis au Colisée ont toutefois réalisé qu'il ne fallait pas enterrer le Cool FM immédiatement. Les hommes d'Éric Dandeneault ont connu une bonne troisième période pour revenir de l'arrière et forcer la prolongation. Encore une fois, la chance était de leur côté quand Stéphane Goulet s'est emparé d'une rondelle perdue dans l'enclave après avoir touché un patin pour battre Marco Cousineau, qui n'était plus au rendez-vous. L'ancien des Patriotes de l'UQTR Maxime Gravel a complété la remontée, posté dans l'enclave, en avantage numérique avec 12 minutes à faire au match.

Le quatrième match de la série aura lieu samedi soir à Saint-Georges-de-Beauce. Le Blizzard tentera de garder le momentum.

«Le Cool FM a joué à deux trios et deux joueurs ce soir. Il faudra trouver un moyen d'utiliser leur fatigue à notre avantage», a conclu Côté.

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