Le cinquième rang dans la poche pour les Cataractes

Samuel Girard a inscrit le but gagnant vendredi... (Photo: Sylvain Mayer Le Nouvelliste)

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Samuel Girard a inscrit le but gagnant vendredi soir à Victoriaville.

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Victoriaville) Ça ne s'est pas fait de la façon la plus élégante, mais les Cataractes ont néanmoins réussi à s'assurer du cinquième rang du classement général vendredi soir en l'emportant 4-3 en prolongation à Victoriaville. C'est un but spectaculaire de Samuel Girard qui a départagé les deux clubs, qui avaient diverti la foule avec du jeu robuste et très ouvert durant toute la soirée.

Si personne n'a quitté l'amphithéâtre Gilbert-Perreault en exigeant un remboursement, vous pouvez parier votre plus belle chemise que Martin Bernard a une opinion différente du spectacle qui s'est déroulé devant lui. Normal, ses Cataractes avaient réussi à prendre l'avance 3-0 tôt dans le match et pouvaient alors se diriger vers une victoire facile lorsqu'ils ont décidé de jeter le plan de match à la poubelle pour se faire plaisir.

À cet individualisme teinté de dentelle, il faut ajouter de l'indiscipline et de la nonchalance en avantage numérique, des ingrédients qui ont fait bien paraître les locaux dans la deuxième moitié du match. Deux buts en avantage numérique et un autre en désavantage numérique ont remis les cadrans à zéro, une récolte qui aurait été encore plus faste si Antoine Samuel n'avait pas offert une deuxième prestation inspirée d'affilée entre les poteaux.

Heureusement pour les Cataractes, la Toupie a ensuite pris les choses en main en prolongation, déculottant son couvreur Angelo Miceli sur la ligne bleue ennemie pour s'amener vers James Povall, qu'il a déjoué avec un tir du revers. «C'était important de sortir d'ici avec la victoire. On se prépare pour les séries, on peut jouer mieux que nous l'avons fait. Mais au moins, on a trouvé une façon de gagner», soulignait Girard, qui a marqué son deuxième filet en prolongation cette saison.

L'électrisant défenseur de 16 ans et ses coéquipiers ont toutefois été bien peu efficaces en avantage numérique. «Va falloir qu'on se parle à ce sujet. Notre exécution n'est pas à point, et on manque un peu de patience. Il faut replacer ça, on a besoin d'un jeu de puissance qui produit en séries.»

Bernard avait aussi la tête à la grande danse du printemps. «Il est temps que la saison finisse! Ce fut un match où le momentum s'est promené. Le point positif, c'est que nous n'avons pas accordé un seul but à forces égales. Le point négatif, c'est le rendement de nos unités spéciales. Le jeu de puissance en arrache depuis quelques matchs, il y a un peu trop d'individualisme à mon goût», racontait Bernard, qui a relevé le travail de Samuel, auteur de 26 arrêts. «Il a fait face à beaucoup de tirs de qualité. Il nous a donné plusieurs arrêts-clés.»

Dans l'autre vestiaire, Bruce Richardson prenait volontiers le point accordé pour cette défaite en prolongation. «On a montré du caractère. Les gars auraient pu abandonner à 3-0, ils ont plutôt gardé la tête haute. Ce match aurait pu aller d'un côté comme de l'autre, rappelez-vous du poteau touché par Angelo Miceli en toute fin de match. C'est un jeu d'erreurs, et nous en avons commis une qui a mené au but gagnant», analysait le pilote des Tigres.

Outre Girard, Gabriel Sylvestre (son premier en carrière dans la LHJMQ), Christophe Lalonde et Mathieu Olivier ont aussi déjoué Povall, un jeune gardien qui en était à son premier départ dans le circuit Courteau.

Avec cette victoire, combinée à la défaite des Remparts face à l'Océanic, les Cataractes peuvent encore terminer au quatrième rang.

Un gain cet après-midi face aux Olympiques de Gatineau, jumelé à une autre défaite des Remparts, et les Shawiniganais leur voleraient cet échelon garantissant l'avantage de la glace pour les deux premières rondes des éliminatoires.

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