Hockey midget AAA: un adversaire familier chez les Commandeurs

Après avoir passé tout son secondaire à l'Académie... (Photo: Ligue Midget AAA)

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Après avoir passé tout son secondaire à l'Académie les Estacades et avoir endossé l'uniforme midget AAA l'an dernier, Emmanuel Côté se retrouve cette année dans le camp adverse, chez les Commandeurs de Lévis.

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(TROIS-RIVIÈRES) À l'Académie les Estacades, tous l'appellent «Manu». Normal, il a grandi à deux pas de l'école du secteur Cap-de-la-Madeleine, admirant année après année les joueurs enfilant l'uniforme de l'équipe de hockey midget AAA. L'an dernier, il a même eu le privilège d'endosser le chandail trifluvien mais cette semaine, c'est dans le vestiaire des visiteurs qu'Emmanuel Côté s'installe au Complexe sportif Alphonse-Desjardins alors que les Commandeurs de Lévis affrontent les Estacades en quarts de finale des séries éliminatoires.

Le parcours de l'attaquant de 17 ans est peu banal. Retranché du midget AAA à 15 ans, il revient en force l'année suivante et accumule 35 points avec les Estacades. Son brio attire l'attention de quelques équipes de la LHJMQ et l'Armada de Blainville-Boisbriand jette son dévolu sur lui en 8e ronde de l'encan 2014.

Après avoir disputé deux matchs dans le circuit Courteau, il est retranché. Comme il a été libéré par les Estacades - l'organisation a comme politique de ne jamais garder de joueur âgé de 17 ans dans son alignement - Côté doit trouver une alternative.

Après avoir jonglé avec la possibilité de se joindre aux Dragons du Collège Laflèche, il se joint finalement aux Commandeurs, qui avaient acquis ses droits au cours de la saison morte, sous la forte recommandation de l'Armada. Son impact a été colossal chez les lévisiens, où il a terminé en tête des marqueurs avec 58 points en 38 matchs, au troisième rang du circuit midget AAA.

Cette année, Côté a même savouré un deuxième titre au Challenge Reebok. Après avoir triomphé avec les Estacades aux dépens des Commandeurs l'an dernier, il a une fois de plus été champion, cette fois avec Lévis qui a eu raison de... Trois-Rivières!

Évidemment, cet affrontement en quarts de finale de la Ligue de hockey midget AAA revêt un cachet particulier, même s'il connaît de moins en moins de visages dans le vestiaire des Estacades. Le quatrième match de la série sera d'ailleurs présenté dès 19 h 30 ce soir au CSAD.

Malheureusement, il a été impossible d'obtenir les commentaires d'Emmanuel Côté à propos de son parcours. Son entraîneur chez les Commandeurs, Adam Thériault, a refusé que son joueur accorde une entrevue au représentant du Nouvelliste. Il était toutefois possible de parler à tous les autres joueurs... juste pas au p'tit gars ayant grandi à deux pas du CSAD.

Néanmoins, l'entraîneur des Estacades et responsable du programme de hockey, Frédéric Lavoie, a accepté d'analyser l'évolution de son ancien protégé.

«Il possède un beau coffre d'outils avec, entre autres, un bon coup de patin. On a aimé sa progression à son année 16 ans avec nous, mais on pense qu'il aurait été mieux pour son développement qu'il joue au collégial ou encore dans le junior AAA cette année», estime-t-il.

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