Hugo Houle a flirté avec le top-10

Hugo Houle... (Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Hugo Houle

Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Hugo Houle a complété dimanche les Trois jours de Flandre-Occidentale en prenant le 11e rang du classement général de cette course sanctionnée 2.1 par l'Union cycliste internationale.

Le membre de la formation AG2R La Mondiale a terminé à 21 secondes du vainqueur, le Belge Yves Lampaert.

Après avoir fini 11e du prologue et 21e de la première étape, Houle a été le 14e cycliste à franchir la ligne d'arrivée de la deuxième étape, dimanche, après 184,5 kilomètres reliant Nieuwpoort et Ichtegem.

«Ç'a super bien été, mais ç'a été agressif comme course, puisque le classement général était assez serré. Dès le départ, il fallait être attentif, car c'était stressant comme course», a indiqué le cycliste de 24 ans.

Seul Québécois en action à cette épreuve, il s'est bien débrouillé dans les secteurs pavés. «J'ai toujours été bien placé et je n'ai pas été mis en danger.»

L'athlète de Sainte-Perpétue a terminé dans le même temps que le vainqueur, le Néerlandais Danny Van Poppel, qui l'a emporté au sprint après une course de 4 h 21 min 52 s. Il a fini devant les Belges Kris Boeckmans et Michael Van Staeyen, respectivement deuxième et troisième.

«Je me suis fait un peu coincer au sprint final. Ça jouait du coude et j'étais un peu trop loin alors l'objectif était surtout de rester debout, a expliqué Houle. J'ai franchi une étape cette année. Je ne suis pas très loin de jouer les victoires. Il ne me reste qu'une petite progression pour vraiment exceller.»

Hugo Houle sera des Coupes de France les 21 et 22 mars avant de retourner en Belgique à la fin du mois.

«C'est un bloc crucial des classiques alors ce sera important que je sois à mon maximum pour aider mon équipe.»

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