Les Aigles ajoutent de la vitesse

Les Aigles ont acquis le voltigeur de droite... (Photo: The Chronicle Telegram)

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Les Aigles ont acquis le voltigeur de droite Craig Hertler des Crushers de Lake Erie (Frontier League) en retour de considérations futures.

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les Aigles ont confirmé dimanche une transaction effectuée il y a environ deux semaines. L'équipe de Trois-Rivières dans la Ligue Can-Am a transigé avec les Crushers de Lake Erie (Frontier League) pour aller chercher le voltigeur de droite Craig Hertler, en retour de considérations futures.

Hertler, 25 ans, devrait ainsi compléter le trio de voltigeurs aux côtés de Jon Smith et Steve Brown. Le Québécois Sasha LaGarde pourrait agir à titre de réserviste d'un groupe qui semble déjà faire le bonheur du gérant Pierre-Luc Laforest... et de son recruteur aux États-Unis John Harris!

«John me parle de Craig depuis le mois de janvier», sourit le grand manitou des Aigles, rejoint par Le Nouvelliste en Floride, où il participe à une école de baseball mise en place par son ami et joueur des Champions d'Ottawa Sébastien Boucher.

«On avait besoin d'un gars comme Hertler. Il a toutes les aptitudes pour devenir le premier frappeur de l'alignement. Il est rapide, embarque souvent sur les buts et se fait très rarement retirer sur des prises. En plus, il est très heureux d'arriver à Trois-Rivières. Nous avons attendu avant de confirmer la transaction puisqu'il n'avait pas encore été mis au courant.»

En 84 matchs avec Lake Erie l'an dernier, il a frappé pour ,302. Cet ajout est d'autant plus intéressant que le jeune homme de 25 ans peut aussi dépanner au deuxième but. Il pourrait ainsi seconder l'ancien des Ligues majeures Pedro Lopez (arrêt-court) ou encore Jose Cuevas, avec qui les Aigles devraient s'entendre dans les jours à venir.

Oui, il y a eu un important revirement de situation dans ce dernier dossier. Les partisans des Aigles seraient évidemment heureux de renouer avec le Dominicain, qui a rendu de fiers services aux Oiseaux lorsqu'il a été acquis des Jackals au cours de l'été 2014. Il avait cependant été renvoyé dans le New Jersey avant la fin du calendrier en vue des séries.

Laforest mentionnait au Nouvelliste il y a quelques semaines que son poulain lorgnait la Ligue de l'Atlantique, un circuit plus relevé que la Can-Am. Or, les plans semblent avoir changé. «On attend une annonce imminente dans son cas, se réjouit le directeur général René Martin. Il ne faut pas crier victoire trop vite, mais ça progresse. Disons que les choses ont basculé rapidement.»

Les Aigles sont aussi sur le point de s'entendre avec Eric Grabe (troisième but). Il reste toujours un casier de vétéran disponible dans le vestiaire des Trifluviens. Pour l'instant, le lanceur-entraîneur Matthew Rusch, Steve Brown et Lopez occupent trois des quatre postes.

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