Des Patriotes sans complexe!

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Francis Desrosiers a obtenu le délicat mandat de stopper les Redmen.

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) À l'époque où Marc-Étienne Hubert enfilait le maillot des Patriotes, ceux-ci s'essuyaient les pieds avec les Redmen. Mais depuis, les données ont radicalement changé. À tel point que les Redmen ont gagné les sept séries entre les deux équipes disputées au cours des huit dernières années!

Un bilan qui fait bien mal paraître les représentants de l'UQTR, qui doivent mettre fin à cette longue disette s'ils veulent boire dans la Coupe Queen et ainsi se présenter par la grande porte au championnat canadien. Le premier duel de ce nouveau chapitre d'une grande rivalité sera présenté ce soir à McGill.

«À entendre ces chiffres, nous sommes clairement les négligés. C'est correct, j'aime bien l'étiquette d'underdog», lance Hubert, convaincu que sa troupe n'a pas développé de complexe d'infériorité avec toutes ces batailles perdues au fil des ans aux mains de leurs ennemis jurés. «Dans le pire des cas, les gars dans la chambre actuellement n'ont perdu que deux séries face aux Redmen. Quant à moi, je n'ai pris part qu'à celle de l'an dernier! Et on connaît la raison de notre défaite l'an dernier, nous étions décimés par les blessures. On regarde cette série-là, et nos résultats de cette saison face aux Redmen, et on se prépare à relever un très beau défi», ajoute Hubert.

C'est la confrontation classique. Deux alignements bourrés d'anciennes vedettes de la LHJMQ, dont certains ont été coéquipiers à l'échelon inférieur. Les Redmen forment la défensive la plus pingre du plateau, qui sera confrontée à l'offensive des Patriotes, la plus destructrice au pays. «On adore ce genre de confrontation. On sait qu'il y aura de l'émotion, de l'intensité. Le scénario est intéressant pour tout le monde», plaide Hubert. «Ça va se jouer sur les petits détails, il faudra être très méticuleux de ce côté-là. On est le seul club qui a éliminé une formation du top 10 canadien, on a réussi ça parce qu'on a fait de très bonnes choses à l'étape précédente. Il faut amener ces choses face au Redmen.»

Le capitaine Tommy Tremblay est un peu plus précis. «Les matchs que nous avons perdus cette année, c'est ceux où nous nous sommes endormis. Nous savons ce qui peut arriver en se fiant uniquement sur notre talent, alors il faut absolument sortir nos bottes de travail dès le premier match. Quand on travaille tous, on sait qu'on peut battre n'importe qui», explique le Latuquois, qui en est à ses derniers milles dans les rangs universitaires. Évidemment, il a un autre scénario en tête que de voir ses chums de l'autre côté le priver de soulever une deuxième fois la Coupe Queen.

«Les deux meilleures équipes s'affrontent avec le même but, on ne peut demander mieux. Les deux équipes se connaissent très bien mais si en saison, il y a parfois des discussions entre les deux camps, en séries c'est le silence radio. On garde tout pour ce qui va se passer sur la glace!»

Au point de vue individuel, les Patriotes vont se méfier particulièrement de l'attaquant Cédric McNicoll et du quart-arrière Samuel Labrecque, les bougies offensives des Redmen. Ils doivent aussi trouver une façon de sortir Jacob Gervais-Chouinard de sa zone de confort entre les poteaux. À l'autre bout de la patinoire, Francis Desrosiers sera à nouveau lancé dans la mêlée par Hubert. «C'est un gamer, c'est la raison principale pour laquelle on l'a recruté. C'est vrai qu'on lui donne un gros défi. Mais c'est justement ça qu'il aime!»

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