Départ canon pour Bourque aux Jeux du Canada

Yves Bourque a remporté la médaille d'or au 2,5 kilomètres... (Photo: Équipe Québec)

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Yves Bourque a remporté la médaille d'or au 2,5 kilomètres de ski paranordique, lundi, aux Jeux du Canada. Il espère en ajouter deux autres d'ici la fin de la semaine.

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(Trois-Rivières) Avant son départ pour les Jeux du Canada, Yves Bourque avait fixé la barre très haut en visant un triplé en or en ski paranordique. Lundi, l'athlète de Bécancour a franchi avec succès la première tranche de son ambitieux objectif en survolant l'épreuve de 2,5 kilomètres pour décrocher une première médaille dorée.

«Je suis très content, ça commence bien ma semaine! J'ai fait une course pas mal parfaite, notamment grâce à mon expérience et mon entraînement. C'était un peu stressant de ne pas trop connaître le parcours, mais maintenant que la première course est faite, je suis un peu plus calme», a lancé le skieur paralympique depuis Prince George.

Dans un peloton de 10 athlètes, le Bécancourois a devancé son plus proche poursuivant, l'Albertain Derek Zaplotinskly, par onze secondes. Le podium a été complété par un autre Québécois, Sébastien Fortier.

«Il y a une belle compétition ici. Les trois premiers, on se livre une chaude lutte», note l'athlète de 49 ans, qui avait récolté trois médailles de bronze lors des derniers Jeux du Canada.

Par ailleurs, la médaille d'or remportée par le skieur du Centre-du-Québec était la 36e du Québec, qui domine le classement des Jeux du Canada avec une récolte totale de 87 podiums.

Le sprint mardi

Bourque n'aura pas le temps de pavoiser bien longtemps puisqu'il sera de retour en action mardi pour l'épreuve sprint de 800 m. Cette fois, il s'attend à une lutte encore plus acharnée que lundi en raison de la petite distance qui devra être parcourue. «Sur 800 m, il n'y a pas de place pour l'erreur. Si tu tombes, t'es cuit», lance-t-il.

Ensuite, l'éreintante semaine de compétition du Bécancourois se terminera avec le 5 km, jeudi. «Je suis encouragé par mon état de santé. Je suis en très bonne forme, les conditions de neige sont bonnes et le parcours est assez rapide», se réjouit celui qui a terminé 16e à l'épreuve 10 km lors des plus récents Mondiaux.

En plus de Bourque, la région sera également en action aux Jeux du Canada en judo à compter de demain alors qu'Olivier Gobeil Saint-Amand et Anthony Pépin possèdent de bonnes chances de grimper sur le podium.

Pendant ce temps, le défenseur des Estacades midget AAA, Jocktan Chainey, poursuit sa route en hockey masculin avec Équipe Québec. À leur premier match, les représentants du Québec ont vaincu la Nouvelle-Écosse 6-1.

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