Défis du Parc-Nordique: "Un terrain de jeu exceptionnel"

Si on place les activités des Défis du... (Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste)

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Si on place les activités des Défis du Parc-Nordique à la file indienne, près de 2200 personnes ont participé à cette 6e édition placée sous le cri de ralliement «Jusqu'au bout, à ta façon!».

Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste

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Olivier Gamelin
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Les participants des Défis du Parc-Nordique du Parc national de la Mauricie auront eu dame Nature de leur côté en fin de semaine. En effet, les Celsius ne sont pas dégringolés outrageusement, donnant l'occasion à des milliers de personnes de se retrouver sur la ligne de départ - et d'arrivée - sans engelure et les joues rougies par un plaisir d'hiver manifeste.

Un bilan de cette 6e édition «vraiment extraordinaire» qui réjouit la directrice générale de l'événement, Marie-Josée Gervais.

«Tout s'est vraiment bien déroulé. On a été très chanceux point de vue météo. On a travaillé très fort pour tracer des sentiers de ski de fond sur la lac Wapizagonke, qui est long de 10 kilomètres. Depuis une semaine, on tentait notre chance, mais on n'y arrivait pas à cause des forts vents qui balayaient notre traçage, sans compter le froid qui créait des lames de neige très compactes. À 4 heures ce matin [samedi] nous avons eu un répit et les employés du Parc et des bénévoles ont été en mesure de tracer les sentiers. On est ben ben content!»

Près de 1200 jeunes âgés de 8 et 9 ans ont répondu à l'appel des organisateurs, mercredi et jeudi, afin de vivre une initiation aux activités hivernales dans le décors enchanteur du Parc national de la Mauricie. À ce nombre se sont ajoutées 250 jeunes filles de l'organisme Fillactive vendredi et 750 athlètes amateurs inscrits aux épreuves pour tous organisées samedi.

Virage jeunesse oblige, les Défis du Parc-Nordique ont accentué cette année la tendance pédagogique initiée l'an passé, en partenariat avec la Commission scolaire de l'Énergie et Chemin-du-Roy. Non seulement les jeunes ont eu l'occasion de découvrir le Parc national de la Mauricie revêtu de ses plus beaux atours, mais qui plus est l'activité a été un prétexte fort à propos pour enrichir leurs connaissances scolaires. Un «concept intégrateur» qui sera de nouveau au menu de la prochaine édition.

«Toutes les matières pédagogiques sont reliées aux Défis nordiques, que ce soit la géographie, les mathématiques, l'anglais, l'éducation physique, les arts plastiques, où les enfants devaient construire un drapeau. Par exemple, un professeur d'éducation physique a fait courir ses élèves sur des matelas pour simuler la course dans la neige. Les conseillers pédagogiques ont également mis beaucoup d'effort pour préparer le cahier des défis», souligne Mme Gervais, en exposant son souhait de pousser plus loin cette avenue pédagogique très appréciée des élèves et de leurs professeurs.

Autre coup de coeur parmi une multitude de battements, le défi Fillactive de l'organisme Québec en forme a réuni vendredi 300 jeunes filles qui, malgré les difficultés «nordiques» et le vent, ont offert une performance brillante en franchissant la ligne d'arrivée d'une course à relais en plein air.

«Je n'ai jamais vu ça. Les filles étaient tellement motivées ! Elles faisaient preuve d'un esprit de dépassement extraordinaire, s'encourageant sans cesse. C'est un autre concept qu'on veut développer encore plus l'an prochain», mentionne Mme Gervais, rappelant que seulement 4% des jeunes filles de 14 ans et plus font suffisamment d'activité physique.

Entre autres défis relevés en fin de semaine, notons la Grande traversée en ski de fond (45 km), voire les parcours de 10 et de 20 km, ainsi que les chevauchées du populaire Fatbike, un vélo monté sur des roues surdimensionnées et donnant l'impression de voler sur la neige. «Le Parc national de la Mauricie est encore plus beau l'hiver que l'été», conclut Mme Gervais. «On a un terrain de jeu exceptionnel.»

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