Marie-Ève Gélinas sur le podium à 14 ans

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Détentrice de nombreux records dans ses catégories d'âge, Marie-Ève Gélinas a ajouté une médaille de bronze des Jeux du Canada à son impressionnant palmarès, mardi à Prince George.

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(TROIS-RIVIÈRES) Plus jeune archère inscrite à l'épreuve de l'arc recourbé, Marie-Ève Gélinas a fait fi de la pression pour remporter la médaille de bronze, mardi, lors de la compétition féminine de tir à l'arc aux Jeux du Canada.

Membre du club Le Sagittaire de Trois-Rivières, l'adolescente de 14 ans a réalisé tout un exploit en atteignant le carré d'as. Après avoir essuyé un premier revers en demi-finale, elle s'est reprise de brillante façon en battant la Saskatchewanaise Randi Haas au terme du duel pour la troisième place.

Tirant pour la première fois devant «autant de monde», la plus jeune archère de l'histoire des Jeux du Canada a épaté son entourage ainsi que ses coéquipières d'Équipe Québec. Tous étaient unanimes à la suite de sa performance. «Elle va aller très loin, s'enthousiasmait son entraîneur Jean-Pierre Lafleur. Marie-Ève a bien travaillé, elle est revenue de l'arrière à de nombreuses reprises et ne s'est jamais découragée.»

C'est cette force de caractère dans les moments critiques qui a le plus surpris, selon Lafleur. «Elle gère son stress de manière exemplaire. Se retrouver sur un podium aux Jeux du Canada à 14 ans, c'est exceptionnel. À quelques reprises, elle a raté ses tirs, la flèche ne touchant pas la cible. Mais c'est après ces coups ratés qu'elle rebondissait. Voilà ce qui est impressionnant.»

À la suite des deux tours des qualifications, Gélinas occupait le troisième rang (996 points contre 1135 pour la meneuse). En quarts de finale, elle a blanchi l'Ontarienne Jessie Major, 17 ans, par la marque de 6-0, mais a trébuché devant l'Albertaine Meagan Adam, 18 ans.

Dans la petite finale, les deux archères les plus jeunes s'affrontaient, Haas étant âgée de 15 ans. La Trifluvienne n'a jamais été incommodée, se sauvant avec un gain de 6-0 et la médaille de bronze... qu'elle ne recevra qu'aujourd'hui.

«J'étais dans ma bulle, tout s'est bien déroulé», déclarait la jeune femme en entrevue téléphonique, visiblement heureuse de sa prestation. «Plus important encore, j'ai eu beaucoup de plaisir, même si je n'ai pas réussi à égaler mes meilleurs pointages en carrière. Mais la médaille compense pour ces pointages, je ne pensais jamais gagner une médaille en arrivant à Prince George.»

Le plus beau de l'histoire, c'est que Marie-Ève Gélinas pourrait de nouveau monter sur le podium ce mercredi, dans le cadre de la compétition mixte par équipe. Elle sera jumelée à Gabriel Vézina-Boucher, médaillé d'or hier chez les garçons.

Tir au pistolet: cinquième place en équipe

Au tir au pistolet à air, Audrey-Anne Le Sieur et Caroline Dion, de Trois-Rivières, ont pris le cinquième rang à l'épreuve en équipe. Les filles ont conclu avec un total de 697 points, 19 derrière les championnes de l'Alberta.

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