Un ancien des Ligues majeures avec les Aigles

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Après une carrière passée dans les organisations des White Sox de Chicago, des Reds de Cincinnati, des Pirates de Pittsburgh, des Nationals de Washington et des Blue Jays de Toronto, Pedro Lopez enfilera la chemise des Aigles de Trois-Rivières l'été prochain.

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(Trois-Rivières) La neige recouvrera peut-être le terrain du stade Fernand-Bédard pendant plusieurs semaines encore, mais ça n'a pas empêché les Aigles d'être actifs. Pierre-Luc Laforest a mis sous contrat le joueur d'arrêt-court Pedro Lopez, qui a disputé 16 matchs dans les Ligues majeures entre 2005 et 2007.

Le gérant était bien heureux de sa prise, une recommandation de son ancien coéquipier chez les Phillies de Philadelphie Abraham Nunez. Le voyage des dirigeants de l'organisation en République dominicaine il y a deux semaines a porté ses premiers fruits avec la signature de l'ancien des White Sox de Chicago et des Reds de Cincinnati, qui est aujourd'hui âgé de 30 ans.

«(Nunez) m'a donné quelques options de joueurs anciennement des majeures qui étaient disponibles. Notre priorité était le milieu de l'avant-champ. Lorsqu'il nous a donné cette option (Lopez), nous avons sauté dessus», lance Laforest.

Les pourparlers se sont déroulés très rapidement, si bien qu'au bout de quelques jours, le Dominicain savait qu'il allait se retrouver sur l'avenue Gilles-Villeneuve cet été.

«Les discussions ont été très rapides. Nunez nous a mis en contact et après une conversation, nous avons fermé les livres. Je lui envoyé un contrat et il a accepté. Il est très heureux d'avoir une chance de jouer encore», ajoute le gérant.

Lopez compte 392 matchs d'expérience au niveau AAA lors d'une carrière dans le baseball affilié qui s'est terminée en 2010 avec les Chiefs de Syracuse dans l'organisation des Nationals de Washington. Lors de son passage dans la MLB, il a gardé une moyenne au bâton de ,192 en 52 apparitions au bâton. Il avait été blessé au visage après avoir reçu un tir de Matt Wise lors d'un match face aux Brewers de Milwaukee en 2007.

«C'est une grosse acquisition qui sera un morceau important pour solidifier les choses, dit Laforest. Qu'il ait joué 16 matchs dans les majeures ou encore trois ans, s'il en a fait partie, c'est qu'il était assez solide.»

«Je n'ai entendu que de bonnes choses sur Pedro ainsi que son attitude sur et hors du terrain. C'est un leader dans le vestiaire.»

Depuis, Lopez continue d'évoluer dans la Ligue de la République dominicaine, en plus d'un passage dans le baseball indépendant avec les Bluefish de Bridgeport dans la Ligue de l'Atlantique.

Le plan de match de Laforest était d'ailleurs clair au terme de la dernière saison: il n'était plus question d'avoir des joueurs avec peu d'expérience pour patrouiller la zone entre le deuxième et le troisième but. Les passages à cet endroit de Félix Brown, Travis Weaver et David Cooper l'ont convaincu d'agir en ce sens.

«Notre priorité était d'aller chercher quelqu'un qui aurait de l'expérience au poste d'arrêt-court. On va essayer de rétablir une bonne défensive cette année et ne plus être dernier au chapitre des erreurs.»

Lopez est d'ailleurs reconnu davantage pour son jeu défensif qu'au bâton. En carrière au niveau AAA, il a maintenu une moyenne à la plaque de ,249.

Le nouveau venu est ainsi le premier ancien des Ligues majeures à être recruté par les Aigles, mais il sera le deuxième joueur de cette catégorie à prendre part à un match puisque Pierre-Luc Laforest avait inscrit son nom sur l'alignement partant de l'équipe en 2013.

«Aller chercher un gars qui a joué dans les majeures, c'est bon pour la crédibilité de l'organisation, mais aussi de la ligue», rappelle-t-il.

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