Alex Bellemare vise un top-8 aux X Games

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Alex Bellemare participera pour la deuxième fois de sa carrière aux X Games, à compter de jeudi.

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Confiné à son fauteuil l'an dernier pour le rendez-vous le plus médiatisé de slopestyle en ski acrobatique en raison d'une blessure à un genou, Alex Bellemare promet de revenir au plus chaud de la lutte pour l'édition 2015 des X Games qui s'ouvrira jeudi.

À quelques heures de prendre d'assaut la piste à Aspen, au Colorado, le Bonifacien de 21 ans entendait savourer davantage chaque compétition après avoir été tenu à l'écart des pentes pendant de longs mois. Ainsi, c'est à pleines dents qu'il veut mordre dans ce rendez-vous qui regroupera les 16 meilleurs skieurs de la planète dans cette discipline.

«Avant que je me blesse, je prenais un peu tout pour acquis. En devant regarder les compétitions à la télévision l'an dernier, j'ai réalisé à quel point j'étais chanceux de pouvoir faire ça. Cette année, je suis encore plus épaté et plus heureux d'être aux X Games», a lancé le skieur depuis Aspen, où il peaufinait sa technique depuis quelques jours, à l'approche du rendez-vous planétaire.

Absent l'an dernier, Bellemare avait fait écarquiller bien des yeux en 2013 alors qu'il avait décroché la quatrième place, ratant le podium de justesse. Cette année, le skieur mauricien compte en mettre plein la vue aux juges avec une nouvelle manoeuvre qui n'a jamais été tentée par un compétiteur auparavant sur la plus grande scène du sport extrême hivernal.

«Je suis confiant, je pense que je suis capable de la réussir. La première fois que j'ai essayé, j'ai terminé sur la tête. Et la dernière, j'ai réussi à atterrir sur une jambe. Je me suis amélioré rapidement alors je devrais être correct pour la faire aux X Games», analyse-t-il.

Plus tôt cette saison, il avait obtenu la sixième place à l'occasion du Dew Tour à Breckenridge au Colorado. Conscient que le plateau s'annonce encore très relevé, Bellemare espère se classer parmi les huit premiers afin d'accéder à la finale. À partir de là, tous les espoirs seront permis.

Néanmoins, il aimerait conserver sa nouvelle manoeuvre comme clou du spectacle en finale. Inévitablement, la barre doit être placée plus haut, année après année. Si seulement quelques kamikazes tentaient des triples sauts il y a quelques années, ces manoeuvres font pratiquement partie de la routine aujourd'hui.

«S'il faut que je tente le tout pour le tout pour me classer dans le top-8 et aller en finale, je vais faire ma nouvelle manoeuvre plus tôt», dit-il.

Une fois arrivé au bas de la piste en un seul morceau, il n'y a plus que l'appréciation des juges qui déterminera si le skieur de 21 ans pourra enfiler une convoitée médaille des X Games à son cou.

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