Même le père Noël y était!

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Les joueurs du Canada ont signé une victoire sans appel de 8-0 contre les Slovaques, vendredi au Centre Bell.

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Michaël Morin
Le Nouvelliste

(Collaboration spéciale) Les dirigeants de Hockey Canada ont l'habitude de faire les choses en grand. Je n'en suis pas à mon premier tournoi mondial avec nos représentants, car j'ai eu la chance de vivre l'expérience aux U18 entre autres, mais à chaque fois, je suis agréablement surpris de constater à quel point ils font preuve de professionnalisme.

Le soir du 24 décembre, après un entraînement en matinée et une sortie magasinage au cours de l'après-midi, tous les membres d'Équipe Canada junior ont été accueillis par des responsables de la fédération. J'ai reçu un beau manteau aux couleurs du club, ce qui prouve une fois de plus, à mon avis, à quel point ces gens sont dédiés. Personne n'a été oublié.

Malgré le sérieux de la compétition dans laquelle nous sommes plongés, il n'était pas question de louper le fameux réveillon. Un commanditaire majeur de l'équipe nous a reçu lors d'un souper où les plus célèbres mets québécois du temps des Fêtes étaient à l'honneur! Les gars de l'Ouest canadien et des Maritimes ont donc pu découvrir certaines de nos spécialités.

Rassurez-vous, il n'y a pas eu d'abus! Le menu était rempli de protéines. La dinde constitue une viande très acceptable, dans les circonstances. Évidemment, une soirée de Noël ne serait rien sans la présence du père Noël. Les gars l'ont trouvé très drôle, je pense que cela a servi à détendre un peu l'atmosphère, il nous restait alors deux nuits à passer avant le premier match contre les Slovaques.

Le 25 au matin, les joueurs ont de nouveau sauté sur la patinoire, puis nous avons pris la traditionnelle photo d'équipe. Si vous avez un compte Twitter, ça vaut la peine de faire une courte recherche pour admirer nos merveilleux chandails à l'effigie du temps des Fêtes. Ça fait un peu bouffon, mais c'est dans l'esprit du moment!

À l'hôtel, j'ai remarqué que plusieurs ont longuement discuté au téléphone. C'était pas mal la journée pour le faire parce que par la suite, les matchs s'enchaîneront à la vitesse grand V. Comme je l'ai déjà mentionné dans la première chronique, nous vivons dans un cercle assez restreint.

J'ai aussi senti, le soir du 25 décembre, que la fébrilité commençait à gagner de plus en plus les jeunes. Tout le monde démontre beaucoup de sérieux, on voyait bien que lors du dernier entraînement, les gars se donnaient un peu plus à fond.

Cette hausse d'énergie s'aperçoit dans les rues autour du Centre Bell. C'est plaisant de constater que plusieurs ont mis leur tuque ou leur foulard rouge à l'effigie d'Équipe Canada junior.

Pour notre part, il faut bien se garder de tomber dans l'émotivité. On arrive à l'aréna environ deux heures et trente minutes avant le début de la rencontre. S'en suivent les meetings et la séance d'avant-match. Il s'agit pas mal du même horaire que ce à quoi sont habitués les pros de la LNH.

Grosse victoire!

Je vous laisse en donnant mes impressions sur notre belle victoire d'hier contre la Slovaquie au Centre Bell. Le principal élément à retenir, je crois, demeure cette belle profondeur que plusieurs promettaient à notre équipe. Les quatre trios ont fonctionné, Zachary (Fucale, le gardien) a fait les gros arrêts, vraiment ç'a été un effort collectif.

Même à 8-0, on ne parle jamais de matchs faciles. Les Slovaques ont chèrement vendu leur peau, ils jouaient avec intensité malgré le pointage qui les défavorisait. Or, nos gars ont bloqué une couple de rondelles. Je vais probablement avoir quelques bleus à traiter!

Sinon, chapeau aux partisans. L'ambiance était bonne, le monde assez coloré.

Ça promet pour la suite du tournoi.

Propos recueillis par Louis-Simon Gauthier

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