Adieu, monsieur Béliveau!

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Les ex-joueurs du Canadien Yvan Cournoyer, Phil Goyette, Guy Lafleur, Robert Rousseau, Serge Savard et Jean-Guy Talbot ont porté le cercueil de Jean Béliveau jusqu'à l'intérieur de la cathédrale montréalaise Marie-Reine-du-Monde, où ont été célébrées les funérailles nationales.

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La Presse Canadienne
Montréal

Le milieu sportif a côtoyé la sphère politique, mercredi après-midi, alors que de nombreux dignitaires et personnalités sportives ont salué pour une dernière fois Jean Béliveau, l'ancien capitaine du Canadien de Montréal décédé la semaine dernière.

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De nombreux dignitaires ont assisté aux funérailles de Jean Béliveau. Sur la photo, on aperçoit l'ex-premier ministre du Québec Jean Charest, le président du Canadien Geoff Molson, les premiers ministres Philippe Couillard et Stephen Harper, le maire de Montréal Denis Coderre, le gouverneur général du Canada David Johnston, le lieutenant-gouverneur du Québec, Pierre Duchesne, ainsi que la vice-première ministre Lise Thériault.

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Jean Chrétien a bravé la tempête pour assister aux funérailles de Jean Béliveau.

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C'est sous les applaudissements et les «Salut Béliveau!» que les ex-joueurs du Canadien Yvan Cournoyer, Phil Goyette, Guy Lafleur, Robert Rousseau, Serge Savard et Jean-Guy Talbot ont porté le cercueil de Jean Béliveau jusqu'à l'intérieur de la cathédrale montréalaise Marie-Reine-du-Monde, où ont été célébrées les funérailles nationales.

À l'intérieur, un silence respectueux qui s'était installé bien avant le début de la cérémonie, a accueilli les porteurs. Une ambiance solennelle qui a donné le ton à toute la cérémonie, qui s'est amorcée avec les témoignages d'anciens coéquipiers.

Yvan Cournoyer a parlé avec coeur de «son capitaine». Il a raconté avoir développé une grande amitié avec M. Béliveau, qualifiant même cette relation de presque père-fils.

Le sanglot dans la voix, il a conclu son témoignage en souhaitant: «Oh capitaine, mon capitaine, bon voyage».

D'autres anciens coéquipiers lui ont rendu hommage en racontant des anecdotes et en décrivant l'homme exceptionnel qu'ils ont côtoyé.

Dickie Moore a souligné la chance qu'il avait eue d'avoir pu compter sur Jean Béliveau comme coéquipier.

«J'ai été chanceux d'avoir été auprès de Jean pendant de nombreuses années glorieuses avec le Canadien, chanceux d'avoir partagé des moments extraordinaires avec lui, chanceux de l'avoir eu comme ami», a-t-il déclaré en anglais.

«Préféreriez-vous être bon ou chanceux? J'ai été chanceux. Il était bon», a-t-il lancé, faisant rire l'assemblée.

Serge Savard a parlé de son idole, de son modèle et de son mentor. Ken Dryden, qui a joué avec M. Béliveau à la fin de sa carrière de hockeyeur, a mentionné sa grande classe.

«Sa plus grande réalisation a été d'être un homme vraiment bien, une personne exemplaire», a-t-il souligné.

«Ce n'est pas un moment pour dire au revoir, c'est un moment pour dire merci», a-t-il conclu.

Le propriétaire du Canadien, Geoff Molson, a parlé de Jean Béliveau, l'athlète; de Jean Béliveau, l'ami; de Jean Béliveau, le champion; et de Jean Béliveau, l'exemple à suivre.

«Il était un homme à part, un Jean Béliveau comme nul autre», a-t-il conclu.

L'archevêque de Montréal, Christian Lépine, a présidé ces funérailles nationales dans une cathédrale remplie à capacité. Il était accompagné pour l'occasion de son homologue de Québec, le cardinal Gérald Cyprien Lacroix.

Avant la cérémonie, qui a duré près de deux heures, de nombreuses personnalités sportives et politiques ont marché sur le tapis rouge déroulé devant la porte de la cathédrale.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, ainsi que des dirigeants d'équipes, comme Brendan Shanahan des Maple Leafs de Toronto, et d'anciens joueurs comme Mario Lemieux, Luc Robitaille, Gilbert Perreault, Guy Lapointe, Darryl Sittler, Vincent Damphousse et Guy Carbonneau, étaient présents. Les joueurs et dirigeants actuels du Canadien étaient aussi parmi la foule.

Les premiers ministres Stephen Harper et Philippe Couillard, ainsi que le gouverneur général du Canada, David Johnston, ont aussi assisté à l'hommage, tout comme Justin Trudeau, Thomas Mulcair, Denis Coderre, Jean Chrétien, Brian Mulroney, Bernard Landry, Jean Charest et Lucien Bouchard.

Quelques centaines d'amateurs de hockey avaient pu entrer à l'intérieur de la cathédrale pour assister à la cérémonie, des places ayant été réservées pour les partisans. Certains s'étaient d'ailleurs présentés tôt en avant-midi, malgré le froid et la tempête, pour s'assurer d'une place. D'autres partisans ont regardé la cérémonie sous les flocons, sur les écrans géants installés à proximité.

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